Maandag 06/12/2021

Sagan kan toch winnen in Tour

Wereldkampioen Peter Sagan heeft een einde gemaakt aan een lange reeks van ereplaatsen in de Tour de France. Voor het eerst sinds 2013 won hij een rit, boven op de Côte de la Glacerie. Dat leverde hem de eerste gele trui in zijn carrière op.

Geen Hulk, geen Wolf of Wall Street, Peter Sagan had blijkbaar ook geen andere film gezien. Een wheelie viel er evenmin te bewonderen. Het verhaal van Sagan boven op de Côte de la Glacerie klonk een beetje vreemd. "Ik wist niet dat ik gewonnen had. Ik dacht dat er nog twee renners voor ons waren. Ik was met Julian Alaphilippe voor de derde plaats aan het sprinten."

Het volstond om naar zijn zotte baas Oleg Tinkov te kijken om te weten dat hij toch gewonnen had. Die was namelijk door het dolle heen. Voor de gelegenheid had Tinkov zich gehuld in een T-shirt met daarop de beeltenis van zijn dikbetaalde held. "Ik wist dat Peter zou winnen. Iedereen in de ploeg moest vandaag zo'n T-shirt dragen van mij."

Tijden veranderen. Vorig jaar schold Tinkov Sagan nog de huid vol. Te duur en te weinig resultaten. Dat zat Sagan zo hoog dat hij zelf op zoek ging naar een nieuwe ploeg. Voor 2 miljoen euro kon Patrick Lefevere hem krijgen. Een koopje. Misschien dat Lefevere het zich nu wel beklaagt, dat hij toen neen heeft gezegd. Sagan moet tegenwoordig tussen 4 en 6 miljoen kosten.

Kamikazepiloten

Hij is wereldkampioen, hij won Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen. En nu een etappe in de Tour. Tussen de zevende rit van de Tour 2013 met aankomst in Albi en gisteren liggen er tien tweede en vier derde plaatsen en drie groene truien. Dat mocht wel een beetje stoppen.

Peter Sagan dolde een beetje op het podium. Hij werd gevierd als ritwinnaar, als drager van de gele trui en van de groene trui. Daarvoor moest hij van podiummeester Bernard Hinault drie keer met dezelfde mensen handjes schudden. Ook prins Albert van Monaco stond daar tussen, een buur van Sagan. Het zag er een beetje gek uit.

In zijn gebrekkige Engels sprak Sagan over het lot. "In de ruimte (sic) heeft alles een doel. Ik doe niets anders dan vroeger. Soms moet het eerst wat slechter gaan voor het weer beter gaat. In 2015 zat ik niet echt in een put. Ik werd tweede en derde en tweede en derde. Nu staat het geluk aan mijn kant."

Minder prettig was het dat ploegmaat en klassementsrenner Alberto Contador na een tweede valpartij in evenveel dagen kostbare tijd verloor. Peter Sagan zag het gebeuren, hoe de Duitser Tony Martin op een verkeersdrempel de controle over zijn fiets verloor en in zijn val Alberto Contador meenam. Sagan hield de moed erin: "Alberto heeft twee moeilijke dagen gehad. Maar het gaat goed. Hij komt er zeker bovenop." Die valpartijen zitten Sagan hoog. Hij dacht terug aan 2010, toen hij zijn eerste profkoersen reed. "Het was allemaal anders toen. Vandaag lijkt het alsof niemand in het peloton nog om zijn eigen leven geeft. Alsof ze allemaal een stuk brein kwijt zijn. Niemand gaat nog in de remmen. Ik ben er zeker van dat we in deze Tour nog veel crashes zullen meemaken."

"Vroeger gooide je gewoon een bidon naar iemands hoofd als die te ver ging. Ondertussen is het respect voor de ander helemaal weg. In de voorbereiding op de sprint rijden ze met zeven treintjes naast elkaar. Daar zitten veel jongens tussen die niet met de fiets kunnen rijden. Vandaag sta ik in het geel, maar het zou zomaar kunnen dat ik morgen naar huis ben omdat ik ook ben gecrasht."

Bijna was een Belg met de roem gaan lopen. Vluchter Jasper Stuyven strandde op 450 meter van de ritzege. Helaas, de uitloper van de Côte de la Glacerie was een aanslag op zijn gestel. "Mijn benen liepen vol", voelde hij. "En dan weet je dat ze zo meteen van achteruit heel hard over je heen komen knallen."

De vangst van de dag bleef uiteindelijk beperkt tot de prijs van de strijdlust en de bergtricot. Speciaal, toch wel. De laatste Belg die het droeg, was Jelle Vanendert, in 2011. "Tof. Maar ik koers niet om tijdelijk de beste klimmer te zijn. Daarvoor ben ik te ambitieus. Ik wil winnen."

Van Avermaet twijfelt te lang

Greg Van Avermaet, die baalde in Cherbourg-en-Cotentin. De Waaslander zat goed gepositioneerd op 400 meter van de streep, keek nog even de kat uit de boom en werd plots overspoeld door jongens uit de tweede lijn. Onze landgenoot werd anoniem achtste. Onder de verwachtingen, maar dat kwam niet omdat hij geen goede benen had. en had. "Want die had ik wel", zei hij. "Ik ben niet op mijn waarde geklopt."

Hij geeft zelf de uitleg. "Als ik spurt met Sagan en ik kan niet uit zijn wiel komen, dan is dat vervelend, maar dan kan ik daar mee leven. Nu is dat moeilijker. Ik ben nooit echt aan spurten toegekomen. Eerst wilde ik zelf niet aangaan omdat ik het nog te ver vond. Het viel een beetje stil en toen Rodríguez me passeerde, schoof ik mee, maar hij ging meteen weer zitten. Plots zat ik ingesloten. Ik kon niet meer weg en kon nog weinig doen."

Doodjammer natuurlijk. "Misschien moet ik weer kwaad zijn op mezelf", zei de BMC-renner. "Wellicht had ik meer initiatief moeten nemen. Maar dat is achteraf. Ik ben echt ontgoocheld, want dit was een aankomst voor mij. Ik had de benen, maar ik heb op het juiste moment niet de juiste beslissing genomen." Het kopje hing laag, maar Van Avermaet probeerde het positieve te zien. "De Tour is niet gedaan. Er komen nog kansen. Ik ben even goed als vorig jaar. Het kan nog."

De komende dagen zijn voor de sprinters. Daarna volgt het middengebergte. Vrijdag en zaterdag gaat het dan hard bergop, in de Pyreneeën.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234