Zaterdag 15/08/2020

Sagan is Gilbert te snel af

Bondscoach Kevin De Weert beschikte over een sterk collectief om de eerste Europese proftitel binnen te halen. Dat is niet gelukt. Met dank aan de sterke winnaar Peter Sagan, een discutabele beslissing onderweg en Gilbert die zich verkeek op zichzelf.

Vertelde Jan Bakelants na afloop: "Als Greg Van Avermaet deze wedstrijd op tv heeft gezien, zal zijn hart bloeden. Hij was in staat Sagan te kloppen. Hij zou onze speerpunt geweest zijn. Gilbert kan dat ook, maar die gaf op in de Vuelta en had dus geen echt referentiepunt."

Bakelants benadrukte dat hij dit niet als kritiek wilde uiten. Van Avermaet was er niet en dus moesten de rest de klus klaren. Het zag er lange tijd goed uit, zag bondscoach De Weert. "Een kwartet dat tien minuten pakte. Lietaer en Vliegen die controleerden en de voorsprong terugbrachten tot een minuut. Dan liep het even fout. Hermans brak zoals gepland de koers open. Wat niet de bedoeling was: er ontstond een kopgroep van 19 met naast Hermans alleen Jelle Vanendert."

Gilbert eist hoofdrol op

Toen die 19 uitliepen tot dik boven de minuut, greep De Weert in. "Gilbert zakte af naar de volgwagen en vertelde me dat hij zich super voelde. Daarop heb ik beslist iedereen te laten achtervolgen. We moesten onze sterkte in de breedte terugwinnen." De juiste keuze? De renners twijfelden, maar bleven voorzichtig in hun reacties.

"Ik wil hier niet over oordelen", bleef Benoot diplomatisch. Bakelants: "Dat is voer voor specialisten. Was Hermans echt kansloos? In elk geval, op Gilbert en Meersman na, werd iedereen opgesoupeerd. We hebben de lijn die de bondscoach uitstippelde, opgevolgd." Ook Hermans zelf bleef op de vlakte: "De groep was groot en de vooraf aangeduide kopmannen waren niet mee, maar ik zag rondom mij geen punchers. Misschien had ik het wel kunnen afmaken."

Onze landgenoten dichtten de kloof. Een volgende ontsnapping werd dan weer tenietgedaan door de Fransen. Dus op naar een sprint op de Cadoudal. Meersman trok de sprint aan voor Gilbert, maar die zat niet in het wiel. "In volle finale sprak ik nochtans met Phil", zegt Meersman. "Hij voelde zich goed. Dus trok ik de sprint aan voor hem. Van 500 tot 200 meter voor de streep, zoals afgesproken. Toen ik omkeek en merkte dat hij niet in het wiel zat, wist ik onmiddellijk hoe laat het was."

Gilbert wroette zich naar een achtste plaats, maar dichter kwam hij niet. Ontgoocheling troef bij de Waal. "Ik heb geen excuses", was hij eerlijk. "Ik wil me verontschuldigen. Vooral richting Gianni Meersman, want zoals die aanzette ... had hij voor eigen rekening mogen sprinten, had hij het zeker beter gedaan dan ik."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234