Woensdag 19/06/2019

Wielrennen

Sagan is bezig aan zijn zwakste voorjaar sinds 2011: ‘Hij wordt beter, maar zijn sprints zijn ongelukkig’

Sagan bij de voorstelling van zijn naamplaatje in de legendarische douches van Roubaix. Hij won er vorig jaar. Beeld BELGA

Twee weg, nog twee te gaan. De kansen worden kleiner voor Peter Sagan om dit voorjaar een monument te winnen. Misschien dat hij zondag voor de tweede keer op rij Parijs-Roubaix wint. Indien niet, dan is er nog Luik-Bastenaken-Luik.

Nu hij zijn eigen naamplaatje heeft gekregen in de beroemde douches van Roubaix, kon Peter Sagan (29) gisteren maar beter meteen ook een douche nemen, vond hij. Dat deed hij op het einde van een verkenning van de laatste 120 kilometer van het parcours van Parijs-Roubaix, de wedstrijd die Sagan vorig jaar won.

Het was omwille van die overwinning dat Thierry Gouvenou, de technisch directeur van organisator ASO, met een papieren zak vol geschenken voor Sagan naar Roubaix kwam. Daar zat dus het naamplaatje in waarmee Sagan zelf het hem toegewezen kleedhokje mocht personaliseren. En daar zat ook een koersshirt in dat elke winnaar van Parijs-Roubaix krijgt.

Koeienstal

Toch was dit duidelijk niet het moment waar Sagan gisteren het meest naar uitkeek. Niet nadat hij helemaal uit Denain tot aan de piste van Roubaix de laatste twintig kasseistroken van Parijs-Roubaix had verkend. Fans, journalisten en Gouvenou wachtten Sagan op en toen die rond halfvier eindelijk arriveerde, besloten hij en zijn ploegmaat Daniel Oss nog een halfuurtje bij te trainen.

Nu zijn die douches vooral iets voor wielerromantici, en dat is Sagan zeker niet. Dit mag misschien als heiligschennis klinken, maar eigenlijk hebben die douches veel weg van een ouderwetse koeienstal. Soit. Sagan kreeg het allerlaatste hokje toegewezen. “Het állerlaatste”, deed hij gespeeld verontwaardigd. Hij zette zijn vriendelijkste gezicht op en antwoordde plichtbewust en nietszeggend op de vragen die daarbij hoorden.

Hoe de verkenning was? “Oké. Het weer was mooi en ik mag niet klagen.” Denk je dat je zondag een tweede keer kunt winnen? “Het is beter om niet te denken.” Ben je klaar voor zondag? “Oh jawel. Ik zou moeten klaar zijn.” Dat was dan dat en toen was het tijd voor Sagan om zijn nieuwe douche uit te proberen.

Beeld Photo News

Hoge verwachtingen

De Slowaak vult de verwachtingen van het klassieke voorjaar niet in. Winnen deed hij in 2019 alleen in de Tour Down Under. Hij werd 4de in Milaan-Sanremo, 17de in de E3 Harelbeke, 32ste in Gent-Wevelgem en zondag finishte hij 11de in de Ronde van Vlaanderen. Met één toptienfinish en nul podiumplaatsen in de eendagskoersen is hij bezig aan zijn zwakste voorjaar sinds 2011. Vorig jaar deze tijd had hij Gent-Wevelgem al gewonnen. In 2016 won hij Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen. In 2017 en 2015 bleef hij, op Kuurne-Brussel-Kuurne (2017) na, zonder klassieke zege.

De verwachtingen zijn hoog. Wat Bora-hansgrohe betreft, is het maar geslaagd als Sagan een monument heeft gewonnen. Daarvan zijn er nu twee gereden. In Milaan-Sanremo gebeurde het niet en zondag was er dus de Ronde, die hij ook niet won. Of dat meer druk geeft? “De situatie is niet anders dan vorig jaar deze tijd”, zegt zijn coach Patxi Vila. "Het hoort gewoon bij onze job.”

Vila kijkt zorgvuldig naar de cijfers van Sagan. "Hij wordt beter. Moeilijk te zeggen hoe goed hij nu is, maar er zit nog rek op. Gent-Wevelgem was een goede race. Tactisch was het misschien riskant wat Sagan deed en hij werd er niet voor beloond. En dan had je Vlaanderen, waar niemand in staat was om Alberto Bettiol te volgen. Iedereen keek naar elkaar en Bettiol won. De sprint van Sagan was misschien ongelukkig. Je zou kunnen zeggen dat hij dit voorjaar niet zijn beste sprints heeft gereden.”

Over zijn buikgriep eind februari, op het einde van Sagans hoogtestage op de Sierra Nevada, moeten we het niet meer hebben, vindt Vila. "Ik denk niet dat dit nog een rol speelt. We zijn nu anderhalve maand verder en ik heb redenen om optimistisch te zijn. En als het zondag niet lukt, hebben we nog Luik-Bastenaken-Luik. Eerst rijdt hij de Amstel en het is zo goed als zeker dat Sagan daarna ook in Luik aan de start komt.”

Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden