Vrijdag 25/09/2020

Sagan heerst over het peloton

Honderd edities en de Ronde van Vlaanderen is levendiger dan ooit. Peter Sagan won, de wereldkampioen. Wat een coureur! Sagan is de toekomst van het wielrennen. De Ronde zelf? Die blijft ook na deze jubileumeditie overeind als een monument van het wielrennen.

De honderdste Ronde van Vlaanderen was dus niet de Ronde waarin het record werd gebroken. Dat houdt nu nog wel even stand. Drie jaar op zijn minst. Het is makkelijker om vijf keer de Tour de France te winnen - of in het geval van Lance Armstrong: zeven keer - dan vier keer de Ronde van Vlaanderen.

Tom Boonen zal het niet meer doen. Koppenberg, Oude Kwaremont, Paterberg, zelfs de Taaienberg: de hellingen van de Ronde van Vlaanderen zijn te hard, te steil, te lang voor hem geworden. Als Boonen volgend jaar nog wielrenner is, zal het een godswonder zijn mocht hij het toch klaarspelen om nog één keer de Ronde te winnen.

Volgende week dan maar, in Parijs-Roubaix. Daar heeft Boonen al die voorbije maanden, waarin het moeilijk revalideren was van een schedelbreuk opgelopen bij een val in Abu Dhabi, zijn zinnen op gezet. Als Boonen volgende week voor de vijfde keer Parijs-Roubaix wint, zal het toch allemaal de moeite waard zijn geweest.

Fabian Cancellara dan. Ook hij gaat niet de geschiedenis in als de renner die vier keer de Ronde won. Cancellara kwam gisteren voor de laatste keer aan de start, emotioneel en hunkerend naar een plaats in de geschiedenis. De Zwitser reed zich de ziel uit het lijf om in zijn afscheidstournee het onmogelijke waar te maken. Het was tegen beter weten in.

Wat een geweldige hardrijder is Cancellara nog altijd. Hij werd tweede. Maar Sagan is beter, jonger en hij rijdt nog harder. De Zwitser had gisteren moeite om de teleurstelling te verwerken. Maar ook hij zal snel begrijpen dat de beste renner van de wereld op dit moment luistert naar de naam Peter Sagan. Dan is tweede worden geen oneer.

Nieuwe generatie

Tien jaar later, tien jaar nadat de dominantie van een generatie klassieke renners als Tom Boonen en Fabian Cancellara haar eigen hoogtepunten beleefde, is het wielrennen opnieuw verveld. Peter Sagan en Michal Kwiatkowski maken nu de dienst uit. Sep Vanmarcke ook, die gisteren eindelijk alles goed deed. Zelfs al schoot hij tekort. Dat zijn de namen.

Greg Van Avermaet en Tiesj Benoot vielen erg ongelukkig. Van Avermaet brak zijn sleutelbeen. Dat was veel minder pijnlijk dan het besef dat hij een unieke kans liet liggen om eindelijk de opstap te maken naar een status als renner die ook de Vlaamse voorjaarsklassiekers kan winnen. Alle inspanningen van de voorbije weken, alle overwinningen ook, zijn nu voor niets geweest.

Maar als Cancellara het niet kon, en Sep Vanmarcke niet, had Greg Van Avermaet dan iets kunnen beginnen tegen deze Peter Sagan? Had hij het wiel van Sagan en Kwiatkowski kunnen houden toen die twee op 33 kilometer voor de streep de beslissende aanval plaatsten? Op de Oude Kwaremont misschien? Op de Paterberg tenslotte, waar Sagan zijn laatste tegenstander ter plekke liet? Het valt te denken van niet.

Parcourswijziging

Hoe wereldkampioen Peter Sagan gisteren de honderdste Ronde van Vlaanderen won was in één woord indrukwekkend. Het was als Richmond 2015, waar hij wereldkampioen werd, maar dan beter. Al die voorbije tweede plaatsen? Die doen er niet meer toe. Dat hebben ze voor Sagan ook nooit gedaan. Een mooiere winnaar dan deze Peter Sagan kon de Ronde van Vlaanderen zich niet wensen.

Tom Boonen, Fabian Cancellara twee keer, Alexander Kristoff en nu Peter Sagan: vijf jaar na de veelbesproken parcourswijziging in 2012 heeft de Ronde van Vlaanderen alleen maar grote winnaars opgeleverd. En vervelen deed hij nog nooit. Dat kan van andere monumenten als Milaan-Sanremo niet worden gezegd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234