Vrijdag 15/11/2019

Sagan domineert en relativeert

'Ik kan niet elke dag winnen', zei Peter Sagan zaterdag. 'Eerste, tweede of derde worden, wat is het verschil?', vroeg Sagan zondag. De wereldkampioen werd tweede in de Omloop en won Kuurne-Brussel-Kuurne. En toch doet hij alsof het hem weinig uitmaakt. Is dat zijn geheim?

Er stond in de Nederlandse krant NRC afgelopen weekend een mooi verhaal over Peter Sagan. Hij is zo fanatiek over winnen dat hij in een bar in Zilina - het stadje in Slowakije waar hij opgroeide - in een spelletje armworstelen de arm van zijn vroegere coach Peter Zanicky brak.

Sagan maakt er grapjes over, wanneer hij nog een keer tweede is geworden. Zoals zaterdag in de Omloop. Voor de camera's verliest hij zelden zijn goede luim. En hij laat niet na het publiek te vermaken. Maar diezelfde meneer Zanicky vertelt ook hoe Sagan zich na een tweede plaats het liefst in zijn hotelkamer opsluit om alle ontgoocheling en frustratie eruit te laten. En pas als hij die allemaal kwijt is, gaat de deur weer open.

Zou het zaterdagavond in zijn kamer ook zo zijn gegaan? Zou hij dan toch nog een paar keer goed hebben gevloekt, hoe hij zich in de sprint op de Emile Clauslaan in Gent net als vorig jaar weer door Van Avermaet in de luren had laten leggen? Zo veel energie verspeeld. Alleen al door naar hem te kijken, sneed hij adem en benen af. En toch niet gewonnen.

Dat pakte Sagan zondag anders aan. "Het was niet aan mij om te werken. Ik heb me koest gehouden, me in het wiel gezet. De overwinning kwam als vanzelf", zei hij over die zege in Kuurne. Hij had zijn lesje wel geleerd.

Rockster. Voor de camera van de televisieploeg die uit Slowakije naar Kuurne was gereisd, vertelde hij in een monoloog van twee minuten over zijn wedervaren in de race. In het Engels gaat dat wat moeilijker, maar Sagan wilde hoe dan ook zijn verhaal kwijt.

Dat hij niet wist dat de Omloop in 2017 naar de WorldTour was gepromoveerd, zei hij. "Ik heb gekoerst alsof het om een gewone koers ging." Of hij dan minder met zijn krachten had gewoekerd, mocht iemand hem wel verteld hebben over de status van de Omloop? Sagan: "Dat weet ik niet. Niemand die het kan zeggen. De Omloop was zaterdag en dat is dus alweer voorbij."

Zondag zou hij het niet zover laten komen. "Vorig jaar heb ik hier ook aangevallen als een gek. Maar toen werd ik door het peloton ingelopen en had ik niets. Dit keer heb ik gewacht. Ik kon het mij veroorloven. Trek, BMC en QuickStep hadden genoeg renners in de kopgroep. Ik zei bij mezelf: ik kan beter de sprint afwachten."

Dat deed Sagan niet. Na de eerste doortocht van de finishlijn ging Jasper Stuyven in de aanval. Er was nog ruim 28 kilometer te rijden. Drie kilometer verder zat Sagan in het wiel van Stuyven. Trentin, Benoot en Rowe kwamen ook aansluiten. Sagan: "En dan waren we met vijf voorop. De samenwerking was erg goed." In de sprint stond er geen maat op de wereldkampioen: "Ik ben gelukkig dat ik won."

Dromen van Parijs-Roubaix

De Omloop en Kuurne waren de eerste wedstrijden van Sagan na een hoogtestage van ruim drie weken in de Spaanse Sierra Nevada. "Iedereen zal zich een beetje raar voelen", voorspelde zijn coach Patxi Villa. Daar viel niet veel van te merken. Omloop, Kuurne, zaterdag de Strade Bianche en daarna de Tirreno-Adriatico zijn voor Sagan de noodzakelijke opstap naar de klassiekers waar het echt om te doen is. Hij spreekt over Milaan-Sanremo, maar hij droomt van Parijs-Roubaix.

Kan hij nog beter worden? "Dat hoop ik. Dat wil niet zeggen dat ik win. Ik kan goed zijn en verliezen. Ik kan niet goed zijn en toch de koers winnen. Weet je wat ik wil zeggen? Het doet er niet toe. Dat is de race. Er komen nog honderd, misschien wel duizend koersen in mijn carrière."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234