Maandag 26/07/2021

Sagan: 'De anderen moeten rijden'

Tweeëntwintig keer al won hij dit seizoen. In elke maand, op elk terrein, bij bar weer en in extreme hitte. Peter Sagan start dan ook als grote titelpretendent. Maar die status duwt de Slowaak categoriek van zich af. 'Ik ben nog jong en heb nog tijd?', beschermt hij zichzelf.

Wat een belevenis, die allereerste Slowaakse persmeeting ooit in de geschiedenis van het WK wielrennen. Op de kop achttien journalisten gingen er bij invallende duisternis vóór de ingang van viersterrenhotel Villa La Reggia in Altopascio voor zitten. Drie Belgen, twee Italianen, dertien Slowaken.

"Of onze talenknobbel soms ook een notie Slowaaks bevat?", kwam de bondscoach op ons afgestapt. "Euh... Neen. English. Italian. Maar 'nie slovensky'. Sorry."

Komt in orde, meende je dan te mogen opmaken uit de vriendelijke glimlach. Helaas. Praten deed Sagan voor driekwart in zijn moedertaal. Het andere kwartje vuurden wíj de vragen af. En we kregen antwoorden. In ontcijferbaar Engels.

Niet dat de jongen zelf uitblinkt in bevlogen teksten. Doorgaans danst hij met zijn typische, lijzige stem, af en toe vergezeld van een olijke kwajongensgrijns, handig om de onderwerpen heen. Het was in Toscane aanvankelijk niet anders.

"Tactiek? Goh, je kan duizend scenario's bedenken. Om zondag dan tóch weer bij een totaal ander koersverloop uit te komen.

"Het weer? Maakt me niks uit. Droog, nat, warm, kil... Geen voorkeur. En zelfs al héb ik een voorkeur, wat kan ik er aan veranderen? Ik heb er geen vat op.

"Of mijn vormpeil toereikend is? Dat weet ik pas zondag. Ik kan dit denken of dat. Maar dat levert niks op. Dus denk ik liever niet."

Eenvoud

Banaal, denkt u. Maar tegelijk geeft het een beeld van wie of wat Sagan in wezen is: de vleesgeworden eenvoud. Trappen, is zijn missie. Niet klappen. Die trieste, meelijwekkende ogen maken hem aaibaar. En een beetje aandringen helpt om de oester open te wrikken.

"Ik ging ervan uit dat de US Pro Cycling Challenge in Colorado, de Ronde van Alberta en de GP's van Québec en Montréal na de Tour voor mij de beste WK-voorbereiding was. En dat blijkt nu ook. Afgelopen zondag, in de ploegentijdrit(Cannondale werd zevende, red.)voelde ik dat ik klaar was."

Klaar voor een paar mijlpalen? De eerste Slowaakse profwereldkampioen ooit? De tweede Oost- Europeaan in regenboogtrui na Romans Vainsteins in Plouay 2000? Sagan: "Ach, ik ben nog jong. En heb nog tijd. Voor mij is het simpel: de anderen moeten rijden, ik kan me louter beperken tot volgen. Cancellara en Gilbert moeten zich meer zorgen maken dan ik. Zij hebben meer ervaring. En vooral: ze hebben een ploeg, die het gewicht van de wedstrijd kan dragen. Die heb ik niet. (grinnikt) Schrap me dus maar van de favorietenlijstjes. Het bezorgt me alleen maar stress."

Het moet gezegd: heel veel maakte Sagan op een wereldkampioenschap nog niet klaar. Opgave in Geelong 2010, twaalfde in Kopenhagen 2011, veertiende vorig jaar in Valkenburg.

Krampen

"Ik ben een paar keer genekt door krampen", herinnert hij zich. "'Il Mondiale' is een vreemde koers. Op het einde zit iedereen morsdood. Het is ook moeilijk om de tegenstand in te schatten. Milaan-Sanremo rijd je na Tirreno-Adriatico of Parijs-Nice, de Ronde van Vlaanderen volgt logischerwijze op de E3 en Gent-Wevelgem. Daar krijg je referenties.

"De favorieten? Pfff, ik denk niet in individuen, eerder in 'blokken'. Spanje, Italië, Colombia, België. Ja, zelfs Zwitserland en Frankrijk. Er zijn zoveel kanshebbers op de wereldtitel. Maar... Ik heb ze allemaal, één voor één, ooit al wel een keer verslagen. Dat schenkt me vertrouwen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234