Donderdag 21/11/2019

Sacramento, een cocktail van kracht en finesse

Brussel / Sacramento

Eigen berichtgeving

Valerie Hardie

Alle fans waren het er dit jaar over eens: wie Portland klopt, wordt NBA-kampioen. Na goed een maand is het echter niet Portland maar wel Sacramento dat de Pacific division aanvoert. De voorbije tien jaar haalde Sacramento nochtans maar eenmaal de playoffs.

De ommekeer kwam er vorig jaar, toen de Kings liefst drie potentiële All Stars in huis haalden. Veteraan Vlade Divac was een free agent en aarzelde niet om Charlotte te verlaten, Chris Webber werd door het Washington-bestuur wat tegen zijn zin in geruild voor Mitch Ritchmond en Otis Thorpe en Jason Williams werd als zevende gedraft door Sacramento. Het trio vormde een unieke cocktail die de Kings in geen tijd tot play-offkandidaat omtoverde. Webber verkeerde in de vorm van zijn leven, dunkte zich voorbije al zijn opponenten en was werkelijk verrukt over de mogelijkheden van dit team: "Het verschil is dat ik voor het eerst met een echte center speel. Vlade is een van de allerbesten."

Onder zijn impuls stormden de Kings ten koste van het Seattle van Payton en Schrempf door naar de play-offs waar het pas in vijf wedstrijden plooide voor de ervaring van Utah. Eén ding ontbeerde het jonge team nog: een afstandsschutter. Meteen gingen Sacramento en coach Rick Adelman de markt aftasten waar het Nick Anderson, de 'ouderdomsdeken' van Orlando, op de kop tikte. In ruil voor Tariq Abdul-Wahad en een toekomstige first round pick stonden de Magic Anderson af. En dat loonde.

Sacramento kent zijn beste start ooit sinds 1948, toen de Kings nog als de Rochester Royals door het leven gingen. Webber stapelt de triple doubles op, scoort gemiddeld 21 punten en pakt 10,8 rebounds. Williams, die als minpunt heeft dat hij nog te vaak balverlies lijdt, staat in de toptien qua assists (7,3 per wedstrijd), Divac is de op vier na beste afwerker in de NBA en Anderson een van efficiëntste driepuntschutters. Dat bewees Anderson opnieuw tegen zijn ex-team Orlando (102-11-zege). "Anderson was geweldig", juichte Adelman. "Hij deed veel meer dan alleen afwerken. Hij deed alles. Rebounds plukken, met steals uitpakken en sterk verdedigen."

Volgens de Kings is het succes echter niet alleen toe te schrijven aan hun vedetten, maar ook aan hun 'bench mob', hun invallers, zoals Funderburke, Corbin en Stojakovic affectief worden genoemd. Wanneer Webber en co. het even lieten afweten, raapten zij de steken op. In acht wedstrijden toonden de bankzitters van Sacramento zich stukken productiever dan die van hun tegenstanders. Daar schuilt volgens Adelmans assistent dan ook het geheim van de Kings: "De invallers vinden het niet erg van de bank te komen. Meer nog, zij beschouwen het als een uitdaging om een voorsprong vast te houden of een achterstand weg te werken."

Vooral thuis bleek op Sacramento geen maat te staan. Adelman keek dan ook uit naar de serie verplaatsingen die zijn team op de agenda had staan: "Thuis is de opdracht volbracht, we zien wel hoe het ons buitenshuis vergaat." In Miami liep het mis: 98-88. In Orlando herpakten de Kings zich. De Kings-aanhang reageerden al euforisch op de prestaties van hun team en riepen hen nu al uit tot kampioen.

Nog dit: Laker Kobe Bryant maakte zijn rentree nadat hij vijftien wedstrijden moest uitzitten met een gebroken beentje in het rechterhand en was meteen goed voor 19 punten tegen Golden State, zijn ploegmaat Shaquille O'Neal zette met 28 punten en 23 rebounds zijn nominatie als speler van de maand kracht bij; Miami, Houston, New York en Philadelphia gaan enkele lastige weken tegemoet nu Tim Hardaway (knie), Hakeem Olajuwon (hernia), Larry Johnson (rug) en Allen Iverson (duimbreuk) op de injured list zijn beland; ondanks de 39 punten van Grant Hill in Denver vindt Detroit zijn draai maar niet; de Lakers konden geen goede nachtrust genieten in Seattle door de protestacties omtrent de Wereldhandelsorganisatie, maar dienden de dag erop de Sonics wel hun eerste thuisnederlaag toe (77-101); Utah-forward Karl Malone is Michael Jordan gepasseerd op de NBA-all time-lijst van topschutters. Malone neemt met 29.278 punten de derde plaats in, achter Wilt Chamberlain en Kareem Abdul-Jabbar; Barkley weigerde Pippen de hand te schudden voor het treffen tussen Houston en Portland nadat ze elkaar begin dit seizoen de huid volscholden.

Uitslagen woensdag: Washington - Cleveland 108-111; Miami - Philadelphia 90-83; Phoenix - Houston 128-122 (n.v.); Denver - Detroit 100-96; Portland - Charlotte 94-90; Vancouver - Indiana 89-96; LA Lakers - Golden State 93-75.

Standen Eastern Conference: Atlantic division: 1. Miami 12-3; 2. New York 8-8; 3. Boston 7-7; 4. Philadelphia 8-9; 5. Orlando 7-8; 6. Washington 5-11; 7. New Jersey 2-13. Central division: 1. Toronto 9-6; 2. Milwaukee 8-6; 3. Cleveland 8-6; 4. Indiana 9-7; 5. Charlotte 8-7; 6. Detroit 7-9; 7. Atlanta 6-9; 8. Chicago 1-12. Western Conference: Midwest division: 1. San Antonio 13-3; 2. Minnesota 7-5; 3. Utah 8-6; 4. Denver 7-7; 5. Dallas 5-11; 6. Houston 4-12; 7. Vancouver 3-12. Pacific division: 1. Sacramento 10-2; 2. Portland 14-3; 3. LA Lakers 12-4; 4. Seattle 11-4; 5. Phoenix 11-4; 6. LA Clippers 4-10; 7. Golden State 2-12.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 30,8 p/w; rebounds: Dikembe Mutombo (Atl) 14,6 p/w; field goals: Jerome Williams (Det) 63,5%; driepunters: Allen Iverson (Phi) 53,1%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 95,6%; assists: Gary Payton (Sea) 9,6 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 3 p/w; blocks: Dikembe Mutombo (Atl) 3,6 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234