Maandag 29/11/2021

Sabine Appelmans Fed Cupkapitein tegen Amerika

Antwerpen l Niet Marc De Hous, maar Sabine Appelmans (34) is de nieuwe Fed Cupkapitein als opvolger van Carl Maes. Voor de ex-profspeelster wordt het haar allereerste coachingopdracht, waarbij ze vooral rekent op haar eigen Fed Cupervaring. 'De speelsters motiveren en toespreken op de bank zijn mijn troeven.'

Gezien de goede relaties tussen het viertal Justine Henin, Kirsten Flipkens, Carlos Rodriguez en Marc De Hous rekende iedereen op een aanstelling van die laatste als nieuwe Fed Cupkapitein. Maar in de contacten tussen de federatie en de oud-trainer van Kim Clijsters werd - "om allerlei redenen", dixit bondsman Marc Verbeek - geen vergelijk gevonden.

Zo kwam de bond uit bij Appelmans, die de voorkeur kreeg op andere ex-speelsters als Dominique Monami en Els Callens. "Er waren informele contacten tijdens het Sportgala. Maar verder had ik me er weinig van aangetrokken, nooit gelobbyd", reageerde Appelmans op haar aanduiding. "Toen Kirsten (Flipkens) en Caroline (Maes) er mij een tijd geleden op aanspraken, heb ik wel gezegd dat ik het graag zou doen."

Met haar twaalf jaar ervaring in de Fed Cup - in 1997 bereikte ze de halve finale tegen Frankrijk - was Appelmans wel een logische keuze. "Net na mijn carrière vond ik mezelf nog niet klaar, was ik nog te veel speelster om zo'n taak al in te vullen. Sinds een paar jaar is de zin evenwel toegenomen." Appelmans krijgt al onmiddellijk de ondankbare taak de schade te beperken in april in en tegen Amerika. In principe vormen onder meer Venus en Serena Williams de tegenstand. "Dat zal heel zwaar worden", beseft Appelmans. "Ik weet wel dat Kim en Justine al hebben laten weten dat ze niet meedoen. Maar ik ga ze toch nog eens proberen te overtuigen. Dat ze op zijn minst weten dat we ze er heel graag bij hebben."

Maar hoogstwaarschijnlijk zullen Flip- kens (21), Maes (24) en Yanina Wickmayer (17) de basis van de ploeg tegen Amerika uitmaken. "Ik wil vooral de jongeren helpen", aldus de kapiteine. Daar moet Appelmans, die in 2001 stopte met proftennis en sindsdien vooral tv-werk deed, wel beslagen genoeg voor zijn. Al is het dan haar eerste opdracht als coach: "Ik heb een trainer B-diploma. Mijn troeven zullen vooral op de bank naar boven komen: speelsters motiveren en toespreken vanuit mijn ervaring."

Hoe lang Appelmans de nieuwe kapitein blijft is nog maar de vraag. "Voorlopig ben ik enkel aangesteld voor het duel tegen Amerika. Daarna zien we hoe het contact met de speelsters verlopen is, en bespreken we de toekomst."(FDW)

te overtuigen om tóch mee te doen tegen de VS in april'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234