Donderdag 06/08/2020

Tour de france

"Saaiste Tour ooit?" Aru en Bardet beloven oorlog in de bergen

► Astana, het team van Italiaans kampioen Fabio Aru, houdt halt voor een koffiestop tijdens de rustdag. Beeld Photo News

"Dit wordt de saaiste Tour in honderd jaar", vreest Lucien Van Impe, de laatste Belgische winnaar (1976). Leider Chris Froome en zijn Sky-brigade rijden inderdaad autoritair door Frankrijk. Toch is het nog niet gespeeld. Uitdagers Fabio Aru en Romain Bardet staan binnen de minuut van de gele trui. Ze beloven oorlog in de bergen.

Fabio Aru (27), tweede op 18 seconden: "Nu kan Tour echt losbarsten"

Quintana, Contador? Niemand die het na één week Tour nog over hen heeft. Dé grote belager van Chris Froome heet Fabio Aru. Gesteund door zijn maat Jakob Fuglsang, achter op de Astana-tandem, vat hij moed. "Deze Tour is nog niet gedaan."

Een aftandse Campanile aan de rand van de drukke D936 in Bergerac, waar je kamers boekt voor 45 euro per nacht en uitkijkt op McDonald's en Buffalo Grill. Niets om vrolijk van te worden. Toch vergaat het lachen Fabio Aru (27) en Jakob Fuglsang (32) niet. Begrijpelijk. Tweede, de Italiaan, op 0:18 van Chris Froome. Fuglsang, eindwinnaar van de Dauphiné, bezet even verderop plaats vijf, op 1:37. Kaarten waarmee kunnen worden gespeeld, vindt de Deense viceolympischkampioen. "Voor minder dan de Tour-zege doen we het niet. Het is ons enige doel. We hebben er het team en de mogelijkheden voor."

Waar Aru eerder aarzelend klinkt, stelt Fuglsang het scherp in een persbabbel die uiteraard gedomineerd wordt door de gebeurtenissen van zondag. Aru die Froome op de Mont du Chat bestookt in een moment van acute materiële nood? Dat doe je niet, herhaalde de geletruidrager op de rustdag. Stoïcijns kalm kijkt Aru met zijn donkere Sardijnse ogen in het veel te krappe, volgestouwde zaaltje toen hij met de woorden werd geconfronteerd. "Akkoord", klinkt het droog. "Chris heeft gelijk. Nogmaals: ik wist niet dat hij pech had. Toen ik het vernam via mijn oortje heb ik mijn inspanning meteen gestaakt. Iedereen schreeuwt nu moord en brand, maar mijn plan was hoe dan ook aanvallen op vijf, zes kilometer van de top."

Fabio Aru over de 'bodycheck' aan leider Froome: "Een onvrijwillige beweging, waarvoor ik me graag tegenover Chris wil excuseren."Beeld TDW

En die 'bodycheck' dan, nadat leider Froome opnieuw was komen aansluiten? Toeval? Of viel er gauw even een rekening te vereffenen? "Un gesto involontario", noemt Aru het. "Een onvrijwillige beweging, waarvoor ik me graag tegenover Chris wil excuseren. Je moet weten: we reden op een smal pad met een massa volk langs de kant. Door de enge ruimte was het niet altijd even simpel om je fiets onder controle te houden en je evenwicht te bewaren. In het heetst van de strijd moet ik hem even geraakt hebben.

"Dingen die onvermijdelijk een keer gebeuren in de hectiek van het Tour-circus. Maar ik vind ze iets te veel aandacht krijgen. Liever concentreer ik me volledig op het verdere sportieve verloop van deze ronde."

Aanvallen in Pyreneeën

Achttien seconden, het doet dromen. Zeker voor een offensief ingesteld klimmerstype als Aru, dat met twee zware Pyreneeën- en Alpenritten nog meer dan voldoende kansen ruikt om zijn achterstand op Froome om te zetten in een bonus in het vooruitzicht van de tijdrit op de laatste zaterdag in Marseille. "Het was een verraderlijke start, maar ik heb hem goed doorgesparteld", vindt hij. "Nu kan deze Tour echt losbarsten. Froome en zijn team zijn sterk, maar er wachten nog twee loodzware weken waarin we onze eigen tactiek zullen volgen. De vlakke etappes zullen er verder inhakken, de cols lenen zich tot een coup. Vooral die rit op vrijdag, tussen Saint-Girons en Foix, spreekt me aan. Extreem kort (101 kilometer, JDK), razendsnel, veeleisend. Daar is misschien iets mogelijk."

Een secondejacht, omschrijft Aru het. Maar om deze Froome van een vierde Tour-zege te houden is eerder een minutenjacht nodig. Liefst met de steun van een paar bondgenoten. "Bardet", ziet Aru er alvast een. "Martin en Quintana ook. En waarom Contador niet? Renners die momenteel in een verloren positie zitten, een aanval van achteruit durven in te zetten en kunnen verrassen. Sicuramente, er is echt nog heel veel mogelijk." (JDK)

Romain Bardet.Beeld TDW

Romain Bardet (26), derde op 51 seconden: "Hinault opvolgen? Dat zou magnifiek zijn"

Wint met Romain Bardet eindelijk nog eens een Fransman de Tour? Het zou kunnen, want de AG2R-kopman begint vandaag als belangrijkste uitdager van Chris Froome aan de tweede Tour-week.

"Het is alvast hoopgevend dat ik in de voorbije bergritten elke aanval van Froome moeiteloos pareerde", begint Bardet in Hotel La Flambée, uitvalsbasis van de ploeg tijdens de eerste rustdag, zijn druk bijgewoonde persconferentie. "Ik ben overigens overtuigd dat Froome ons maar al te graag in de vernieling had gereden, zondag op de Mont du Chat. Maar dat is hem niet gelukt. Ik heb het gevoel dat er een aantal klimmers aan elkaar gewaagd zijn. Het is geen toeval dat in Chambéry de top vijf van het klassement samen finishte."

Dat hij vol voor eindwinst gaat, wil hij niet met zoveel woorden zeggen, maar Bardet straalt wel zelfvertrouwen uit. En blijkbaar komt hij ook zelfverzekerd over richting zijn ploegmaats. Zegt Belgisch kampioen Oliver Naesen: "Na elk teambriefing drukt Bardet ons op het hart dat we in onze droom moeten blijven geloven."

Niet onbelangrijk: als Bardet Froome echt van de troon wil stoten, moet hij in de Pyreneeën en de Alpen wel een achterstand van 51 seconden op de Brit ombuigen naar een voorsprong. Froome is immers met voorsprong de betere tijdrijder van de twee. Dat beseft Bardet. Hij belooft alvast dat hij de resterende bergritten zal blijven aanvallen.

Tactisch steekspel

"Misschien liggen de Pyreneeën en de Alpen mij wel beter dan wat we de voorbije week voor de wielen kregen", zegt Bardet. "Ik zal er in elk geval alles aan doen om een zo goed mogelijk resultaat neer te zetten. Hinault opvolgen? Dat zou magnifiek zijn, maar daar wil ik niet te veel op focussen."

Tot slot merkt Bardet nog op dat hij zich de komende twee weken aan een tactisch en psychologisch steekspel verwacht. "Net omdat we met een aantal renners aan elkaar gewaagd zijn. Ik wil trouwens ook jongens als Quintana nog niet helemaal afschrijven. Twee weken is lang. Er kan nog zoveel gebeuren." (DNR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234