Maandag 21/06/2021

NieuwsVeilingen

‘s Werelds duurste postzegel moet tot 12,4 miljoen euro kosten: ‘Eén miljard keer de originele prijs’

De British Guiana One-Cent Magenta, de heilige graal voor menig postzegelverzamelaar. Beeld AFP
De British Guiana One-Cent Magenta, de heilige graal voor menig postzegelverzamelaar.Beeld AFP

De kostbaarste postzegel ter wereld wordt binnenkort geveild in New York. Wie zich eigenaar van het kleinood wil noemen, zal diep in de buidel moeten tasten: het is naar schatting tot wel 12,4 miljoen euro waard. Dat is zo’n miljard keer de oorspronkelijke kostprijs van de zegel, zo schrijft The Guardian.

Geen enkele postzegelverzamelaar die nog niet van de heilige graal van filatelie heeft gehoord: de British Guiana One-Cent Magenta. Op zich ziet het eruit als een vrij onbeduidend vodje rood papier met een zwarte krabbel erop. Toch is het zowaar de zeldzaamste, beroemdste, en duurste postzegel die er bestaat. Sterker nog: misschien is het wel het meest waardevolle voorwerp tout court, althans rekening houdend met de grootte (klein), gewicht (vederlicht) en materiaal (papier).

Op 8 juni wordt het geveild in New York, waar het naar alle verwachtingen een nieuw wereldrecord zal breken voor duurst verkochte postzegel. Het zou niet de eerste keer zijn dat de British Guiana One-Cent Magenta records doet sneuvelen: de postzegel ging in het verleden al vier keer onder de hamer, elke keer was het van dat. Het hebbeding wordt tegenwoordig geraamd tussen zo’n 8,27 en 12,4 miljoen euro. Het veilinghuis maakt kenbaar dat de opbrengst goede doelen zal steunen.

De tand des tijds doorstaan

De naam doet het al vermoeden: de postzegel is een kind van kolonialisme. De One-Cent Magenta zag het levenslicht in 1856, toen er de import van postzegels uit het moederland vierkant draaide en de postdienst in het toenmalig Brits-Guiana (nu: Guyana) verstoord dreigde te worden. Het is bijna een wonder dat er ook maar één exemplaar de tand des tijds heeft doorstaan. De één-cent-zegel werd vaak gebruikt bij de levering van kranten. Lees: hij belandde meestal in de vuilbak.

Christianburg in de voormalige kolonie Brits-Guiana in de vroege 20ste eeuw. Het is een van de steden die nu gefuseerd is tot Linden, de tweede grootste stad van het huidige Guyana. Beeld Getty Images
Christianburg in de voormalige kolonie Brits-Guiana in de vroege 20ste eeuw. Het is een van de steden die nu gefuseerd is tot Linden, de tweede grootste stad van het huidige Guyana.Beeld Getty Images

De bewuste zegel werd in 1873 ontdekt door 12-jarige amateur-verzamelaar Vernon Vaughan, een Schotse jongen die in de kolonie woonde. Hij had hem gevonden tussen een papierstapel van zijn oom, en verkocht het niet veel later voor zes shilling – toen ongeveer een dagloon van een kleinhandelaar, volgens een tool van de Britse overheid. Anno 2017 is dat ongeveer 18,78 pond (zo’n 21 euro).

Ronkende namen

De Magenta verwierf bekendheid door wie hem in het bezit had, of door de ronkende namen die dat wanhopig wilden. De Parijse graaf Philipp La Rénotière von Ferrary had hem tot 1917 in zijn collectie, de meest uitgebreide in de geschiedenis. Er werd onder meer naar gehengeld door George V van het Verenigd Koninkrijk, grootvader van Elizabeth II, op een roemruchte veiling in 1920, waar Engelse industrieel Arthur Hind ermee aan de haal ging.

Na tal van omzwervingen kwam het in handen van Amerikaanse designer Stuart Weitzman, die ook wel ‘de schoenenontwerper van de sterren’ wordt genoemd. Hij telde er in 2014 iets meer dan 7,8 miljoen euro voor neer – een wereldrecord, toen. De eigenaars die aan hem voorafgingen, maakten kleine merktekentjes op de achterkant van de postzegel. De zijne is een naaldhak, naast zijn initialen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234