Dinsdag 15/06/2021

's Werelds beste in eigen land

Wij kozen voor Stefan Everts en Justine Henin, maar ook elders werden de Sportman en -vrouw van 2006 op een podium gevraagd. Opvallend is dat het vooral onbekende namen uit nevensporten zijn. De Morgen stelt voor: de toppers uit onze buurlanden, plus Spanje en Italië. Zo kunt u nog eens pochen aan de toog. Door Kristof Windels en Sven Spoormakers

Nederland

Theo Bos (baanwielrennen) en Ireen Wüst (schaatsen)

De titel van Nederlandse Wielrenner van het jaar (Michael Boogerd) was hem niet gegund. Sportman van het jaar dan weer wel. Logica, volgens onze noorderburen, maar dat maakt de prestaties van Theo Bos (23) er in 2006 niet minder op. Hij werd twee keer wereldkampioen baanwielrennen, in de sprint - het koningsnummer - en de keirin. Hij kreeg in het referendum de voorkeur op atleet Bram Som (Europees kampioen 800 meter) en schaatser Bob de Jong (olympisch kampioen 10.000 meter). Vorige maand nog verbeterde Bos tijdens een wereldbekerwedstrijd in Moskou ook nog het prestigieuze wereldrecord 200 meter met vliegende start. Oh ja, Theo Bos is eigenlijk ook schaatser. In zijn jeugd deed hij nog mee aan het Nederlands kampioenschap sprint bij de junioren. Zo past hij netjes op het plaatje met de Sportvrouw van het jaar in Nederland: Ireen Wüst (20). De olympisch kampioene op de 3.000 meter versloeg in het referendum atlete Lornah Kiplagat en wereldkampioene wielrennen en veldrijden Marianne Vos.

Engeland

Zara Phillips (paardrijden) en Darren Clarke (golf)

Aan de andere kant van het Kanaal is de belangrijkste sportprijs de Sports Personality of the year. Laureate werd Zara Phillips (25) en dat nieuws ging de wereld rond. De amazone is meer dan de huidige wereld- en Europees kampioene eventing. Ze is vooral kleindochter van Queen Elisabeth II. Dat ze pas elfde is in rang voor troonopvolging zal de Queen niet erg vinden. Phillips is immers niet het meest vrome lid van de koninklijke familie: tong- en buikpiercing, topless op het strand voor de fotocamera's, fuivend in het Australische nachtleven. Tweede in de BBC-verkiezing was Darren Clarke (38): Noord-Ier, golfer en lid van het Ryder Cupteam dat de Amerikanen vorig jaar in de vernieling speelde. Clarke had nochtans gevraagd om niet op hem te stemmen. Zijn vrouw overleed afgelopen zomer aan kanker en hij had geen zin in sympathiebetuigingen. Tevergeefs. Hij werd vice-Sports Personality. Geen sportman dus, wat ook moeilijk gezegd kan worden van een man die naar eigen zeggen 25.000 pond per jaar besteedt aan sigaren.

Duitsland

Kati Wilhelm

en Michael Greis (biatlon)

Als de laureaten van de voorgaande landen nog enigszins bekend in de oren klinken, dan moeten ook de absolute sportliefhebbers al eens afhaken bij de Sportman en -Vrouw van Duitsland: Michael Greis (30) en Kati Wilhelm (30). Greis was de eerste mannelijke biatleet die in de zestigjarige geschiedenis van de prijs als winnaar werd uitgeroepen. Hij won dit jaar drie gouden medailles op de olympische winterspelen in Turijn - op de 20 kilometer, de estafette en het nieuwe onderdeel, de massastart - en versloeg in het referendum zo de gestopte Formule 1-rijder Michael Schumacher en WK-topscorer Miroslav Klose. Die laatste werd toch in de bloemetjes gezet. De Duitsers verkozen hun Mannschaft immers tot Sportteam van het jaar. De Sportvrouw dan. Ook al uit het biatlon, al is dat minder ongewoon. Kati Wilhelm volgde immers iemand uit haar eigen sport op. Biatlete Uschi Disl was in 2005 al de beste sportvrouw. Wilhelm versloeg zwemster Britta Steffen en olympisch kampioene rodelen Sylke Otto.

Frankrijk

Laure Manaudou (zwemmen) en Sébastien Loeb (rally)

Kent u Laure Manaudou? Als Belg-zonder-zwemcultuur is u dat vergeven. Het meisje van pas twintig heeft anders wel een palmares bij mekaar gezwommen om 'u' tegen te zeggen. Aan haar olympische en wereldtitel op de 400 meter vrije slag voegde ze in 2006 zes (!) Europese titels toe: 200 meter wissel, 100 meter rug en 400 meter vrij in 50-meterbad en 100 meter rug, 800 meter en 400 meter vrij (in een nieuw wereldrecord) in klein bad. Geen wonder dat de redactie van de gezaghebbende sportkrant L'Equipe haar verkoos tot Champion des Champions Français. In de verkiezing ging Manaudou tennister Amélie Mauresmo vooraf. Rallyrijder Sébastien Loeb (32) eindigde als eerste man derde, nadat hij met zijn Citroën Xsara zijn derde wereldtitel op rij had behaald. Hij is sinds september ook de absolute rallykoning nadat hij in Japan zijn 27ste zege in een WRC-rally behaalde. Daarmee doet hij beter dan Carlos Sainz (26 zeges) en Colin McRae (25 zeges).

Luxemburg

Frank Schleck (wielrennen) en Liz May (triatlon)

Zelfs wie 's zomers enkel naar de bergritten in de Tour de France kijkt, zal zich Fränk Schleck (25) nog wel herinneren. De jongeman bracht zijn CSC-ploeg van de hel (voor de start van de Tour werd kopman Ivan Basso uitgesloten wegens zijn mogelijke betrokkenheid in het Spaanse dopingschandaal) naar de hemel: hij won de Alpenetappe naar het legendarische skistation Alpe d'Huez. In april had hij ook al de Amstel Gold Race gewonnen. Een toptalent in het wielrennen dus, die Schleck. Bij de vrouwen verkoos Luxemburg al voor het derde jaar op rij de illustere Liz May, een hyperpopulair poppetje uit het triatlon. Haar fijne gezichtje siert grote billboards voor Luxembourg Online, maar helaas, zonder sprekende resultaten. Akkoord, ze is pas 23 jaar, maar vijftiende op het wereldkampioenschap is niet meteen een topprestatie.

Italië

Fabio Cannavaro (voetbal) en Vanessa Ferrari (turnen)

De verkiezing van Sportman en Sportvrouw van het jaar is al even grillig als de Italianen zelf. Verschillende tv-stations organiseren hun eigen referendum, waarop alles nog eens wordt samengegooid om te komen tot één grote winnaar. Bij de mannen werd dat Fabio Cannavaro, de wereldvoetballer van het jaar en kapitein van de Squadra die wereldkampioen werd. Hij gaat wereldkampioen Paolo Bettini en Filippo Magnini (Europees kampioen 100 meter vrije slag) vooraf. Alledrie brachten ze het land in vervoering. Iets minder wereldschokkend was de prestatie van Vanessa Ferrari in 2006, maar toch zorgde de turnster voor een primeur: een eerste gouden WK-medaille (overall) voor Italië in de geschiedenis van het damesturnen. Voor de volledigheid: ze profiteerde van de afwezigheid van topfavoriete Chellsie Memmel. Ferrari is momenteel zestien jaar en daarmee de jongste Sportvrouw van het jaar in Europa.

Spanje

Pau Gasol (basketbal) en Marta Dominguez (atletiek)

Als beste sportmoment van het jaar kozen de Spanjaarden voor de overwinning van het nationale basketbalteam op het WK in Japan. Spanje verpletterde de Grieken met ongewone finalecijfers: 70-47. Hun sportman van het jaar was de captain van het team: Pau Gasol, die er weliswaar niet bij was in de finale vanwege een voetbreuk. Na een operatie was hij ook nog eens vier maanden out, waardoor Gasol de start van de NBA-competitie compleet miste. Ondertussen is hij terug bij de Memphis Grizzlies, en goed voor een gemiddelde van meer dan 17 punten per wedstrijd. Met zijn Jezuslook is hij een soort cultfiguur geworden in eigen land en nu ook Sportman van het jaar. Eerste vrouw in het lijstje van El País - de krant bevraagt honderd mensen uit de sport die elk één stem krijgen - werd Marta Dominguez, die op het EK atletiek goud pakte op de 5.000 meter. Ze kreeg welgeteld één stem. Oh ja, de revelatie van het jaar in Spanje: Oscar Pereiro Sio. De toevallige (mogelijke) winnaar van de Tour de France.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234