Woensdag 25/11/2020

's Lands oudste taxichauffeur overlijdt na twee dagen pensioen

Brussel

Eigen berichtgeving

Marjan Justaert

Julien 'Puudje' Depuydt (81) uit Nieuwpoort, 's lands oudste taxichauffeur, is zondag overleden, amper twee dagen nadat hij zijn laatste betalende passagiers had vervoerd. Hij bezweek aan een beroerte. Julien reed meer dan een halve eeuw rond met zijn taxi, steevast een Mercedes. Zijn laatste exemplaar was een twaalf jaar oude wagen, met maar liefst 500.000 kilometer op de teller. "Maar als je hem ziet, lijkt hij nog nieuw", pochte hij vorige week nog tegen De Morgen, toen bekend raakte dat hij uit het vak zou stappen om 'eindelijk' op pensioen te gaan.

Hij keek er best naar uit, zei hij. Julien had nog een massa plannen. "Ik ga zorgen voor mijn vrouw Marcella, die al twaalf jaar blind is, en klusjes opknappen in mijn appartement. Wees maar gerust dat ik mij niet zal vervelen", aldus de kwieke tachtiger. De bikkelharde concurrentie van gratis openbaar vervoer en de goedkopere OCMW-taxi's deden Julien noodgedwongen stoppen. Zelf had hij liever nog een jaar of drie rondgetuft. "Maar ja, er was geen werk meer. Vroeger vervoerde ik de soldaten van en naar de kazerne in Lombardsijde, de jeugd naar bals en oudere mensen naar de winkel of het ziekenhuis. Tegenwoordig moet ik al stoppen aan de tramhalte", zuchtte hij.

"Toch blijf ik niet verbitterd achter", voegde hij eraan toe. "Ik heb prachtige herinneringen aan die 52 jaren als taxichauffeur. Mijn wagens onderhield ik zelf. Ja, ik ken wel wat van de mechaniek, ben ook nooit van de keuring teruggekeerd met een rode kaart." Onder meer André Van Duin en Leo Tindemans hielden zijn achterbank warm, net als ettelijke stelletjes "die niet meer konden wachten tot thuis, je kent dat wel". Eén keer dommelde Julien in achter het stuur. "Het resultaat? Auto in de gracht, en in de prak."

Hoe graag hij zijn Mercedes ook zag, Julien was geen fanatieke wasser. "Als ik het druk heb, ga ik naar de carwash. Dat is makkelijk, hoewel ik mijn taxi ook heel veel zelf was. Maar niet wekelijks, hoor. Daar heb ik immers geen tijd voor: mijn hele carrière lang ben ik dag en nacht bereikbaar geweest, ook 's nachts. Een gsm heb ik nooit gehad, maar de telefoon staat naast mijn bed. Wie mij nodig heeft, moet maar bellen."

Vorige vrijdag reed hij zijn laatste betaalrit. Daarmee was Julien officieel 'de oudste taxichauffeur van België'. "Dat is geen fabeltje", verzekerde hij ons. "Ik heb ooit een brief gekregen uit Brussel waarin stond dat ik plechtig gehuldigd zou worden als oudste taxibestuurder. Dat was niet veel soeps, hoor. Of ik fier ben op die titel? Goh, ik had liever nog wat doorgewerkt, want ik ben nog perfect in orde. Zelfs als het donker is, werken mijn ogen nog prima. Niets op aan te merken", besloot hij. Eergisteren blies Julien Depuydt, geheel onverwacht, zijn laatste adem uit. (MJ)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234