Dinsdag 17/05/2022

(S)extravagante tekenfilms in het Filmmuseum

'He didn't steal my poop-oop-a-doop away'

Volgend jaar wordt Betty Boop, het cartoonpopje met de zwarte krullen, de grote ogen en het hoge stemmetje, 70 jaar, maar ze ziet er nog steeds even frivool en springlevend uit. Dat is nu eenmaal het privilege van tekenfilmfiguurtjes. Toch heeft Betty Boop, die meestal omschreven wordt als 'the first animated cartoon star to deal with sex', in de loop der jaren enkele ingrijpende wijzigingen ondergaan. Toen ze in 1930 voor het eerst haar opwachting maakte in een zogenaamde Talkartoon (de eerste tekenfilmpjes met sprekende personages) van de Paramount-studio, leek ze een beetje een kruising tussen een sexy meisje en... een hondje. Dat had alles te maken met het feit dat Betty Boop door tekenaar Grim Natwick (die in opdracht werkte van de beroemde cartoonproducent Max Fleischer) oorspronkelijk bedoeld was als nevenfiguurtje voor een reeds gevestigde Talkartoon-ster, namelijk Bimbo, die er ook al uitzag als a humanized dog. Maar na haar debuut in Dizzy Dishes werden de hondenoren en dito neus snel achterwege gelaten en binnen de kortste keren werd sexy Betty de nieuwe Fleischer-ster en mocht Bimbo op zijn beurt opdraven als hulpje.

Als personage was Betty Boop duidelijk geboetseerd naar het typische flapper-meisje uit de jaren '20, dat het zich kon permitteren te flirten en te prikkelen, zonder haar zuiverheid en onschuld te verliezen. Die werden nochtans regelmatig belaagd, zoals in het filmpje Poop-Oop-A-Doop, waarin zij zich stevig moest verzetten tegen een handtastelijke circusdirecteur. Als de strijd gestreden is en Bimbo bezorgd informeert of alles in orde is, stelt Betty Boop hem gerust met de mededeling: "He didn't steal my poop-oop-a-doop away".

Maar toen in het midden van de jaren '30 Hollywood zichzelf begon te censureren via het zogenaamde Hays Office, vond men daar toch dat het gedrag van cartoon vamp Betty Boop af en toe te risqué was en dus werd er bij de animatoren van de Fleischer-studio op wat meer zelfbeheersing aangedrongen.

Het Poop-Oop-A-Doop-filmpje maakt deel uit van het compilatieprogramma From naughty to nasty cartoon extravaganza, dat vanavond om 22.00 uur vertoond wordt in het Filmmuseum in Antwerpen. De presentatie gebeurt door de Amerikaanse filmhistoricus Dennis Nyback, die eerder op de avond (om 20.00 uur) ook een ander compilatieprogramma zal inleiden, namelijk Dada and Surrealism in Hollywood Movies of the 30's.

Het naughty to nasty-aanbod omvat een tiental erotische en pornografische cartoons, die duidelijk maken - voor wie daar nog aan mocht twijfelen - dat tekenfilms niet louter en alleen voor kinderoogjes bestemd zijn. In Buried Treasure bijvoorbeeld, dat uit het begin van de jaren '30 dateert en waarvan de maker onbekend is, blijkt het kleine geile hoofdpersonage iemand te zijn die weinig anders doet dan achter zijn penis aanrennen. Dat wordt bijzonder hachelijk als hij zich in de buurt van een cactus bevindt of als hij zijn mannelijke trots op een bepaald moment zelfs letterlijk verliest. Buried Treasure, dat ook werd opgenomen in de anthologiefilm The History of the Blue Movie van Alex de Renzy uit 1970 (die indertijd tijdens het derde Internationaal Filmgebeuren van Gent door het parket nog in beslag werd genomen), behoort inmiddels dus tot het domein van wat 'de pornografische archeologie' wordt genoemd.

(Jan T.)

'From naughty to nasty cartoon extravaganza', vrijdag 9/4 om 22.00 uur in het Filmmuseum van Antwerpen, Meir 50 in Antwerpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234