Zondag 20/09/2020

Luchtvaart

Ryanair neemt prijsbeleid Brussels Airport onder vuur

Ryanair-topman Michael O'Leary.Beeld REUTERS

Ryanair is niet tevreden over de manier waarop Brussels Airport de maatschappij laat betalen voor het gebruik van de Zaventemse luchthaven. Dat heeft de commercieel directeur van de Ierse lagekostenmaatschappij, David O'Brien, vandaag gezegd op een persconferentie in Brussel.

Ryanair had de pers bijeengeroepen voor een goednieuwsshow. De maatschappij bestaat dertig jaar en verwacht dit jaar de kaap van 7 miljoen passagiers in België te overschrijden. Zowel de luchthaven van Zaventem als die van Charleroi zal meer Ryanair-passagiers ontvangen, voorspelt O'Brien. Belgische klanten zullen komende zomer kunnen kiezen uit 89 routes.

Over Zaventem, waar Ryanair sinds vorig jaar actief is, waren in eerste instantie alleen maar positieve uitspraken te noteren. De Ryanair-vertegenwoordigers bejubelden de luchthaven voor de uitstekende operationele samenwerking en de goede algemene relatie. Het aantal routes werd verhoogd van 10 naar 12, met Dublin en Verona als nieuwkomers.

"Halflege vliegtuigen"

Plots veranderde de toon echter. "Niet alles is perfect", zei O'Brien, om vervolgens de kostenstructuur van Zaventem onder vuur te nemen. De manier waarop Brussels Airport de luchtvaartmaatschappijen factureert, belemmert volgens de commercieel directeur de groei van Ryanair in Zaventem. "Zaventem moedigt ons aan om met kleine halflege vliegtuigen te komen."

"Neem Gatwick. Die luchthaven probeert het maximale uit de infrastructuur te halen. Daar rekent men 90 procent aan voor de landing, dus per vliegtuig, en 10 procent is berekend per passagier. Dat is een aanmoediging om grotere toestellen in te zetten. In Zaventem is het omgekeerd", aldus O'Brien. Ryanair heeft het probleem naar eigen zeggen al aangekaart bij de luchthaven.

De uitspraken mogen niet als een aanval van Ryanair op Zaventem beschouwd worden, benadrukte O'Brien later. De boodschap was wel uitgestuurd: om snel meer Ryanair-vluchten op Zaventem te krijgen, moet de kostenstructuur aangepast worden. Voor "innovatieve" routes ziet O'Brien voorlopig geen plaats op Brussels Airport, maar wel voor "veilige" routes waarop een hoge frequentie mogelijk is. Dublin is daar een voorbeeld van.

"Geen kwestie van concurrentie"

Het is volgens de commercieel directeur ook geen kwestie van concurrentie tussen Zaventem en Charleroi. Charleroi verloor vorig jaar wel reizigers nadat de Ieren in Zaventem waren begonnen, maar dit jaar zal er volgens O'Brien opnieuw groei zijn in Charleroi. De concurrentie kan ook van elders komen, maakte hij duidelijk. "We hebben onlangs vier vliegtuigen in Kopenhagen gestationeerd. Die hadden ook in Zaventem kunnen staan."

"Tariefaanpassing niet aan de orde"

Brussels Airport zegt in een reactie dat dezelfde tariefberekening voor alle maatschappijen op de luchthaven wordt toegepast. "De tariefstructuur is uitgewerkt samen met de luchtvaartmaatschappijen, die ze ook goedgekeurd hebben", zegt woordvoerster Nathalie Van Impe. Ryanair was echter nog geen klant van Brussels Airport toen dat gebeurde en een tariefaanpassing is "nog niet meteen aan de orde".

"De tariefstructuur houdt het midden tussen de verschillende maatschappijen die bij ons klant zijn", legt de woordvoerster nog uit. "In vergelijking met andere generalistische luchthavens in Europa zijn onze tarieven gemiddeld. Een luchthaven met één type klant kan naar dat type toewerken." De Brusselse luchthaven is wel tevreden over de positieve opmerkingen over de samenwerking. "Dat doet ons plezier", klinkt het.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234