Vrijdag 03/02/2023

Rwanda

Rwandese president Kagame besluit tot vervroegde vrijlating van politica Ingabire

Victoire Ingabire. Beeld EPA
Victoire Ingabire.Beeld EPA

De Rwandese politica Victoire Ingabire komt vervroegd vrij. Dat heeft het ministerie van Justitie in Rwanda vrijdagavond bekendgemaakt. Ingabire, die van 1994 tot 2010 in Nederland woonde, zit in Rwanda een celstraf van 15 jaar uit voor terrorisme en ontkenning van de genocide.

Daan van Acht

Volgens de Rwandese autoriteiten heeft president Paul Kagame besloten tot de vervroegde vrijlating van Ingabire (49). Het besluit is onderdeel van een massale, vervroegde vrijlating van in totaal 2.140 veroordeelden. Ingabire werd in 2012 veroordeeld tot 8 jaar cel, een straf die in 2013 in hoger beroep werd verhoogd naar 15 jaar.

Mensenrechtenorganisaties hebben de vervolging van Ingabire steeds gekritiseerd als een politiek proces. Human Rights Watch en Amnesty International bijvoorbeeld beschrijven een klimaat van repressie in Rwanda, waar Paul Kagame strak de regie houdt sinds hij in 1994 als rebellenleider een einde maakte aan de volkerenmoord. Volgens Rwanda’s ministerie van Justitie heeft Victoire Ingabire in juni van dit jaar een verzoek om clementie ingediend, waar president Kagame nu op zou zijn ingegaan.

De zaak-Ingabire vestigde destijds ook aandacht op het feit dat Nederland een belangrijke rol speelt als donor van Rwanda. Den Haag heeft miljoenen geïnvesteerd in wat het noemt verbetering van de rechtspraak in Rwanda. Critici stellen dat Nederland zo in feite steun verleent aan een oneerlijk systeem.

Victoire Ingabire kwam naar Nederland in 1994, het jaar waarin in haar geboorteland de genocide plaatsvond die aan naar schatting 800.000 Tutsi’s en gematigde Hutu’s het leven kostte. Ingabire, een Hutu, werd in Nederland politiek actief vanuit haar woonplaats Zevenhuizen, waar ze leefde met haar man en drie kinderen. In 2010 keerde ze terug naar Rwanda met de intentie om mee te doen aan de verkiezingen in het land, waarna ze al snel te maken kreeg met de lokale justitie.

Meteen na haar aankomst in Rwanda ging Ingabire naar het genocide-monument in de hoofdstad Kigali, waar ze zei dat de Hutu-slachtoffers van de genocide genegeerd worden. De toespraak was controversieel: in Rwanda wordt officieel niet meer gesproken van Hutu’s en Tutsi’s maar alleen nog van ‘Rwandezen’. Volgens de regering-Kagame is dit bedoeld om vooruit te kijken. Volgens critici verdoezelt Kagame zo onder meer dat zijn leger in de jaren negentig duizenden Hutu’s doodde in buurland Congo, waar veel Hutu’s naartoe waren gevlucht toen Kagame de macht had overgenomen in Rwanda. Ingabire werd niet lang na haar omstreden toespraak van 2010 gearresteerd.

In november vorig jaar oordeelde het Afrikaanse hof voor mensenrechten, in Tanzania, in het voordeel van Ingabire. Volgens het hof had Rwanda met de veroordeling van Ingabire onder meer het recht op meningsuiting van Ingabire geschonden. Rwanda had zich hangende de uitkomst van de zaak gedistantieerd van het Afrikaanse hof.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234