Maandag 20/01/2020

Ruzie tussen Moskou en Londen loopt op

Het conflict tussen Moskou en Londen over de sluiting van de regionale instellingen van de British Council, een internationale organisatie voor culturele relaties met andere landen, is duidelijk verscherpt. Ondanks een verbod van de Russische overheid zullen de vestigingen in St. Petersburg en Jekaterinaburg verder werken, zei de Britse ambassadeur, Tony Brenton, volgens het persagentschap Interfax in Moskou.

Hij verweet Moskou maandag, de Council te misbruiken voor politieke meningsverschillen. Rusland beschuldigt Groot-Brittannië ervan de instellingen open te houden zonder wettelijke basis en zonder belastingen te betalen.

Provocatie

Buitenlandse Zaken in Moskou noemde de opening van de instellingen na de vakantie een "provocatie" en dreigde met nieuwe maatregelen indien ze niet onmiddellijk worden gesloten. Brenton werd maandag op het matje geroepen op het ministerie en ontving een protestnota van de Russen. "We zullen het document grondig bestuderen", zei de diplomaat. "Elke actie tegen de British Council wordt beschouwd als een schending van het internationaal recht", benadrukte Brenton. Hij verdedigde het werk van de organisatie als "zeer welkom bij de Russische bevolking".

De onder het ministerie van Buitenlandse Zaken in Londen ressorterende British Council hoopt op een snelle oplossing van het conflict via diplomatieke weg, zei diens verantwoordelijke voor Rusland, James Kennedy. "Onze eisen hebben een juridische en financiële achtergrond en hangen niet samen met de verslechterende Russisch-Britse betrekkingen", zei de voorzitter van de Buitenlandcommissie van de Doema, Konstantin Kossatsjov.

Bedreigingen

De Russische regering had op 1 januari 2008 de sluiting van de regionale instellingen van de British Council in Rusland verordend - met uitzondering van de centrale instelling in Moskou. Het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken dreigde er maandag mee de medewerkers van de instelling geen verblijfs- en arbeidsvergunningen meer te verlenen, indien de instellingen niet onmiddellijk de deuren dicht doen.

Na de moord van de gewezen medewerker van de Russische geheime dienst KGB (FSB) Alexander Litvinenko in Londen eind 2006 had de verstandhouding tussen beide landen een dieptepunt bereikt. Londen eist van Moskou de uitlevering van Andrej Loegovoj, die verdacht wordt van de moord. Rusland eist van zijn kant dat de in Londen in ballingschap levende anti-Kremlingezinde Boris Berezovski wordt uigeleverd, tegen wie in Moskou verschillende processen aanhangig zijn. (dpa/sps)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234