Zaterdag 31/10/2020

Moordzaak

Russische verdachte: "Litvinenko heeft zichzelf per ongeluk vergiftigd"

Dmitry Kovtun, één van de mannen die verdacht wordt van de moord op Litvinenko.Beeld AP

"Zelfmoord door onachtzaamheid", dat is de verklaring voor de dood van Brits-Russische dissident Alexander Litvinenko. Dat is niet de versie van de onderzoekers, wel van de Dmitry Kovtun, één van de twee Russen die ervan verdacht worden de ex-Sovjetspion te hebben vergiftigd.

De voormalige Russische veiligheidsagent en felle Poetin-criticus Alexander Litvinenko werd op 1 november 2006 met vergiftigingsverschijnselen in een Londens ziekenhuis opgenomen. Hij overleed een paar weken later, op 23 november. Uit het politieonderzoek bleek dat Litvinenko tien keer de dodelijke dosis van de radioactieve isotoop polonium-210 was toegediend.

Later bleek dat het gif via zijn thee in het Londense Millennium Hotel in zijn lichaam was beland. Litvinenko had op dat moment een ontmoeting met twee Russische ex-KGB-agenten, Dmitry Kovtun en Andrei Lugovoy. Zij zijn de hoofdverdachten van de moord op Litvinenko, maar het Kremlin weigert hen uit te leveren. Volgens de Russische overheid hebben zij niks met de dood van Litvinenko te maken.

Oorspronkelijk wilde het Britse gerecht de zaak daarom sluiten. Maar na door oorlog in Oekraïne en de verslechterde relaties met de Rusland wordt het onderzoek alsnog voortgezet.

Alexander Litvinenko in 2002.Beeld AP

"Ongeval"

Eén van de verdachten, Dmitry Kovtun, heeft zich nu op een persconferentie uitgesproken over de kwestie. Hij stelt dat dat de dood van Litvinenko vermoedelijk een "ongeval" was. Hij suggereert dat de ex-Sovjetspion al voor hun bijeenkomst was blootgesteld aan polonium. "Ik weet niet of hij het bij zich had, of iemand het aan hem gaf. Het is goed mogelijk dat hij iets bij zich had en dat polonium zich gestaag in zijn organisme opstapelde, wat uiteindelijk tot zijn dood leidde," zo luidt zijn verklaring. Hij spreekt van "zelfmoord door onachtzaamheid".

Kovtun moet tegen eind juli zijn verdediging en bewijzen afleveren aan de onderzoekers via een videoverbinding.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234