Dinsdag 20/04/2021

Rusland

Russische spion onthult per ongeluk aan Navalny hoe hij werd vergiftigd via zijn onderbroek

De Russische opposant Alexei Navalny, hier op een archiefbeeld uit februari van dit jaar. Beeld AP
De Russische opposant Alexei Navalny, hier op een archiefbeeld uit februari van dit jaar.Beeld AP

De Russische oppositieleider Aleksej Navalny is erin geslaagd om via een telefonisch gesprek, met een van de geheim agenten die hem probeerden te vermoorden, te ontfutselen waar het dodelijk zenuwgif juist in zijn lichaam is binnengedrongen.

Aandachtig luistert Aleksej Navalny naar de stem die uit zijn telefoon klinkt. Het is de stem van een van de geheim agenten die hem probeerden te vermoorden. En hij staat op het punt om te onthullen op welk kledingstuk hij en zijn trawanten dodelijk zenuwgif aanbrachten toen ze in augustus de hotelkamer binnengedrongen waren van Ruslands oppositieleider.

“Op de onderbroek”, zegt de stem.

“Op welk deel van de onderbroek”, vraagt Navalny.

“Bij de naden aan de binnenkant.” Even later: “Bij het kruis.”

Het is het foptelefoontje van de eeuw dat Navalny gisteren op YouTube zette. Door zich voor te doen als een Russische regeringsfunctionaris is Aleksej Navalny erin geslaagd om 45 minuten te telefoneren met een van de FSB-agenten die hem op 20 augustus in de Siberische stad Tomsk vergiftigden met novitsjok. Tijdens het gesprek zet de geheim agent de operatie uiteen.

De FSB-agent in kwestie is Konstantin Koedrjavtsev, zo stelt Navalny. Vorige week onthulde onderzoekscollectief Bellingcat samen met onder meer Der Spiegel en CNN dat Koedrjavtsev deel uitmaakt van een FSB-team dat Navalny sinds 2017 volgt en in contact staat met instituten waar chemische wapens worden geproduceerd.

Enkele uren voor die onthulling belde Navalny de telefoonnummers die volgens Bellingcat toebehoren aan de agenten uit het team. Met gespecialiseerde software verborg Navalny zijn eigen nummer en leek het voor de agenten alsof ze gebeld werden door een bekende binnen de veiligheidsdienst. Navalny deed zich voor als de persoonlijk assistent van Nikolaj Patroesjev, de voorzitter van Ruslands Veiligheidsraad, die met spoed een rapport moet opstellen over de mislukte aanslag op Navalny.

Koedravtsjev trapt erin. Hij aarzelt even (‘ik zou graag helpen, maar ik heb corona en zit thuis’), maar gehoorzaamt even later uit angst om de machtige voorzitter van de Veiligheidsraad te irriteren – een typisch Russische reflex. Als Navalny vraagt waarom de operatie mislukt is, zegt Koedrjavtsev: “Wel, dat heb ik mezelf ook afgevraagd, en niet een of twee keer.”

Hij bevestigt dat hij Navalny al jaren volgt door heel Rusland, vertelt welke agenten met hem meereisden en dat hij handelde in opdracht van Stanislav Maksjakov, een militaire toxicoloog die ontmaskerd werd door Bellingcat als de bevelhebber van het FSB-team dat de vergiftiging uitvoerde. Ook zegt hij dat hij de vergiftiging succesvol uitgevoerd is: “Er zijn geen zichtbare sporen achtergelaten.”

Als Navalny doorvraagt naar de reden voor de mislukking van de operatie, begint Koedrjavtsev over de noodlanding die gemaakt werd toen Navalny tijdens de vlucht van Siberië naar Moskou onwel werd. Koedrjavtsev: “Toen ontwikkelde de situatie zich niet in ons voordeel. Als het iets langer geduurd had, dan zou het allemaal anders afgelopen zijn.”

De publicatie van het telefoongesprek is een blamage voor president Poetin en de FSB. Afgelopen vrijdag zei Poetin in zijn jaarlijkse persconferentie op de staatstelevisie dat de FSB Navalny niet vergiftigd kan hebben: “Als ze hem hadden willen vergiftigen, dan hadden ze hun werk wel afgemaakt.”

Aan het eind van het telefoongesprek raapt Koedrjavtsev zijn moed bij elkaar en zegt: “Eerlijk gezegd ben ik stomverbaasd door deze vragen.” En dan: “Mag ik u vragen: is het niet erg dat we deze zaak over een onbeveiligde lijn bespreken?”

“Ach,” zegt Navalny, “we hebben niets bijzonders besproken’.

Het hele telefoongesprek met Engelse ondertiteling bekijkt u hieronder:

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234