Zaterdag 19/06/2021

Russische sekte hield kinderen vast in ondergrondse bunkercellen

Onder de grond, zonder licht, zonder ventilatie, zonder scholing of medische behandeling, en zonder contact met buitenstaanders. Dat is hoe 27 kinderen en een deel van hun ouders de afgelopen tien jaar leefden in nauw bemeten bunkercellen aan de rand van de Russische stad Kazan.

De Russische autoriteiten stuitten vorige week al op het bizarre ondergrondse complex bij een huiszoeking van de zichzelf 'profeet' noemende Fajzrachman Satarov (82), maar maakten de details van de zaak pas deze week bekend. Satarov en vier ouders worden vervolgd wegens nalatigheid en misbruik.

Satarovs splinterbeweging - die zich tegen de 'reguliere' islam keerde en alleen de eigen volgelingen, die Allahs openbaringen via Satarov ontvingen, als 'ware gelovigen' erkende - was al jaren bij de autoriteiten bekend. Maar tot vorige week was er nooit een juridische aanleiding om zijn terrein (een huis van drie verdiepingen op 600 vierkante meter grond met een hek eromheen) te betreden.

Dertig kleine kamertjes

"Onze medewerkers konden er jarenlang geen toegang krijgen", zei perswoordvoerder Irina Petrova van het openbaar ministerie in Kazan tegen Russische media. "Het betrof privéterrein, waar niemand werd toegelaten en er was nooit aanleiding voor een huiszoeking." Twee recente aanslagen op hoge moslimgeestelijken in de republiek Tatarstan brachten daar verandering in. In de navolgende klopjacht op radicaal-islamistische verdachten in de Russische deelrepubliek, kwam ook Satarov in het vizier.

De politie vond bij de sekte geen sporen van betrokkenheid bij de aanslagen, maar wel een schrijnend voorbeeld van jarenlange kindermishandeling. In totaal 64 volgelingen van Satarov woonden in het complex, dat Satarov had uitgeroepen tot onafhankelijk islamitisch kalifaat: 15 mannen, 23 vrouwen en 27 kinderen.

Het huis zelf was verdeeld in dertig kleine kamertjes waar, schrijft Gazeta.ru, de ouders leefden. De 27 kinderen, uiteenlopend in leeftijd van een tot zeventien jaar, leefden in een ondergronds uitgegraven cellencomplex van acht lagen diep. Uiterst benauwde ruimtes, zonder licht of ventilatie.

De kinderen gingen niet naar school en een aantal van hen - dat in het complex werd geboren - had volgens de bekendmakingen van de aanklagers nooit daglicht gezien. Buiten spelen was er dus niet bij, maar seksueel contact op jongere leeftijd wel, getuige het 17-jarige meisje dat zwanger uit het complex werd gehaald.

Volgens de presidentiële ombudsman voor kinderrechten Pavel Astachov zijn onder deze leefomstandigheden zo ongeveer alle denkbare kinderrechten geschonden. De jongste kinderen zijn inmiddels opgenomen in een ziekenhuis voor nader onderzoek, de oudere zijn voorlopig ondergebracht in weeshuizen waar ze bezoek van hun ouders mogen ontvangen.

Satarov zelf werd in verzwakte en zieke toestand aangetroffen. Hij heeft al een lange geschiedenis als sektarische religieuze zonderling op zijn naam staan sinds hij midden jaren zestig zijn rol als reguliere moslimgeestelijke opgaf. In een interview met Komsomolskaja Pravda uit 2008 zei hij te hebben gebroken met de officiële islam uit aversie tegen de propaganda over godsdienstvrijheid die de Sovjet-Unie destijds in de moslimwereld verkondigde.

"Dit zijn geen extremistische wahabieten", constateerde religieus expert Rajs Soelejman, "maar mensen die vooral een gevaar zijn voor zichzelf en hun kinderen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234