Vrijdag 04/12/2020

Russische miljardair Berezovski (67) dood aangetroffen in Surrey

Boris Berezovski in zijn huis in Surrey.Beeld GETTY

De Russische miljardair Boris Berezovski is overleden. De 67-jarige oligarch werd vandaag dood aangetroffen op zijn landgoed nabij de Engelse stad Ascot in het graafschap Surrey, zo melden Britse media. Berezovski was een fel criticus van het Kremlin. Hij woonde in Engeland, omdat president Vladimir Poetin hem de toegang tot Rusland onmogelijk maakte.

De 67-jarige Rus werd volgens de eerste berichten dood teruggevonden in zijn bad. Het was Berezovski's schoonzoon, Egor Schuppe, die het nieuws bekendmaakte op zijn Facebookprofiel, zo meldt Russia Today. Volgens Schuppe was Berezovski depressief en onderhield hij geen contact meer met vrienden en kennissen. Op sommige websites wordt gesuggereerd dat Berezovski zelfmoord gepleegd heeft, andere denken dat zijn hartklachten hem fataal geworden zijn.

Onderzoek gestart
De Britse politie start een onderzoek naar de dood van oligarch Boris Berezovski. "Zijn dood wordt op dit ogenblik beschouwd als onverklaard. Daarom is een volledig onderzoek aan de gang", zo liet de politie weten. Het landgoed van Berezovski nabij Ascot in het graafschap Surrey werd volledig verzegeld.

Eerste miljardair

Berezovski was de eerste miljardair van Rusland. Maar het land waar hij zijn goudmijn aanboorde, was voor hem de afgelopen jaren verboden gebied. Oligarch Boris Berezovski leefde het laatste deel van zijn leven in vrijwillige ballingschap in Groot-Brittannië, omdat president Vladimir Poetin hem de toegang tot Rusland onmogelijk maakte. Dezelfde Poetin die hij eigenhandig in het zadel heeft geholpen.

Berezovski was een van de eerste zakenlieden van de Sovjet-Unie. Zijn vlotte babbel, uitgebreide netwerk en energieke houding zorgden ervoor dat hij in de tijd van perestrojka, in de jaren 80 en 90, onder Gorbatsjov en Jeltsin miljoenen verdiende. Berezovski kocht de grootste autofabriek van Rusland: AvtoVAZ - bekend van de Lada - en het grootste Russische televisiekanaal ORT.

Ontdekker van Poetin
In 1996 moest Berezovski zich ook in de politiek mengen, toen de communist Zjoeganov de presidentsverkiezingen dreigde te winnen. Die was van plan de vrijemarkteconomie in de Sovjet-Unie terug te draaien. Met een felle verkiezingscampagne (mogelijk gemaakt dankzij geldstromen van de oligarchen) won Jeltsin een tweede termijn, waardoor Berezovski zijn imperium kon uitbreiden.

Halverwege Jeltsins tweede termijn, rond 1998, was Berezovski een van de personen die op zoek gingen naar iemand die de verzwakte president kon vervangen. De oud-KGB-agent Vladimir Poetin kwam in beeld. Volgens ingewijden zou Berezovski Poetin hoogstpersoonlijk hebben voorgedragen aan Jeltsin. Poetin was kneedbaar en zou de belangen van de oligarchen behartigen. Maar Berezovski bleek zijn eigen graf te hebben gegraven.

Aanklacht na aanklacht
Onder Poetin verloren alle oligarchen politieke macht. Die ging zijn eigen weg en Berezovski bekritiseerde zijn beleid. Die kritiek tolereerde Poetin niet. Dat leidde ertoe dat Berezovski uiteindelijk uitweek naar Londen. Aanklacht na aanklacht volgde, de uit de toom gevallen oligarch werd veroordeeld voor fraude en belastingontduiking. Hij verloor zijn Russische bezittingen en Rusland bleef om zijn uitlevering vragen. Zonder succes, Berezovski verkreeg in 2003 asiel in Engeland. Hij ging door het leven als Platon Jelenin.

Vanuit zijn uitvalsbasis heeft hij wel politieke invloed proberen uit te oefenen. Vooral door het financieren van democratische instituten in Rusland en het steunen van revoluties. In Rusland was hij echter verre van populair. Hij werd gezien als een van de mannen die de Russische economie om zeep hielpen, door zich het belastinggeld van de Russen toe te eigenen. Berezovski werd gezien als een wetteloze en onethische geldwolf.

Ophefmakende rechtszaak
Vorig jaar nog haalde de Rus het nieuws omdat hij 35 miljoen pond (43 miljoen euro) aan gerechtskosten moest betalen nadat hij voor een Londense rechtbank een zaak verloren had tegen Roman Abramovich. Berezovski wilde 3 miljoen pond schadevergoeding van de eigenaar van voetbalclub Chelsea omdat die hem begin jaren negentig gedwongen zou hebben, aandelen van de Russische oliegigant Sibneft te verkopen.

Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234