Dinsdag 19/01/2021

'Russische journaliste moet uit instelling worden vrijgelaten'

De Russische Larisa Arap betaalde een hoge prijs voor haar artikel 'Gekkenhuis': ze is al meer dan een maand geïnterneerd. Volgens een arts 'zonder medische grond'.

DOOR Catherine Vuylsteke

MOSKOU l Kritische artikels schrijven blijft een gevaarlijke zaak in Rusland.

De Russische journaliste Larisa Arap, die ook actief was binnen de oppositiepartij Verenigd Burgerfront van gewezen schaakkampioen Garry Kasparov, schreef in juni een artikel in een plaatselijke krant in Moermansk over kindermisbruik in psychiatrische instellingen in de regio. Daarin berichtte ze onder meer over verkrachting, hoe de kinderen verplicht werden het personeel te kussen en hun benen te masseren, en dat ze slechts één keer per twee weken buiten een luchtje mochten scheppen.

Toen ze zich zelf op 5 juli moest aanbieden voor een psychiatrische test ter vernieuwing van haar rijbewijs werd Arap meteen geïnterneerd. In een zeldzame communicatie met de buitenwereld zei ze kort na haar internering dat het om een wraakactie ging van de autoriteiten.

Verschillende mensenrechtenorganisaties hebben, vooral op aandringen van haar man en dochter, een campagne gelanceerd. Die heeft er uiteindelijk voor gezorgd dat de Russische mensenrechtenombudsman Vladimir Lukin zich verplicht zag een onderzoek op te starten.

Tevens slaagde de voorzitter van de Russische Onafhankelijke Vereniging van Psychiaters, Yuri Savenko, erin een ontmoeting met Arap te regelen. Hij onderzocht de journaliste en verklaarde na afloop dat er "geen enkele medische grond is om haar in een psychiatrisch ziekenhuis op te sluiten". Na Savenko's uitlatingen liet Lukin weten dat hij erop zou aandringen dat ze "zou worden ontslagen" uit de instelling.

Mensenrechtenorganisaties vergelijken de behandeling van Arap met de vroeger gangbare praktijken, toen tal van sovjetdissidenten in psychiatrische instellingen werden opgesloten om hen monddood te maken.

Maar het kan ook erger: eerder dit jaar werden minstens twee Russische journalisten vermoord. Op 2 maart 'viel' Ivan Safronov uit het raam. Het gerecht concludeerde dat het om zelfmoord ging, maar de man, zelf een gewezen militair, bereidde een onthullend stuk voor over de Russische wapenleveringen aan het Midden-Oosten via Wit-Rusland. Een maand later werd cameraman Ifanov Vyacheslav dood in zijn auto aangetroffen, een dag nadat hij in een tv-programma had gesproken over de doodsbedreigingen die hij in januari had ontvangen en waar de politie weinig aandacht aan had besteed. Zijn dood werd als zelfmoord geklasseerd, wat zijn familie nochtans sterk betwijfelt.

Veel meer internationale reacties kreeg de moord in oktober vorig jaar van Anna Politkovskaya, die in de lift van haar appartementsgebouw werd doodgeschoten, luttele dagen voor ze haar nieuwe boek zou publiceren over misdaden van militairen tegen Tsjetsjeense burgers. Haar moordenaars, zo vertelde haar voormalige professor onlangs in The New Statesman, zijn nog steeds niet gevonden, er is geen enkele aanwijzing.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234