Woensdag 29/06/2022

NieuwsOorlog in Oekraïne

Russisch leger gaat steeds driester tekeer: Oekraïense steden kreunen onder bombardementen en raketaanvallen

Een man loopt voorbij de wrakken van Russische tanks in Bucha, nabij Kiev. Beeld AP
Een man loopt voorbij de wrakken van Russische tanks in Bucha, nabij Kiev.Beeld AP

Een week ver in de oorlog wordt het Russische leger steeds driester in zijn pogingen om belangrijke Oekraïense steden te veroveren. Donderdag volgen wel nieuwe vredesonderhandelingen tussen de twee landen, maar de hoop op een staakt-het-vuren is klein.

Stavros Kelepouris

Van Cherson aan de Zwarte Zee, tot Charkov in het oosten en Kiev in het noorden: overal in Oekraïne probeert het Russische leger de controle over grote steden te verwerven. Na een week oorlog is duidelijk dat de Russische invasie minder vlot loopt dan het Kremlin had gehoopt. Het enorme konvooi dat op weg is naar de hoofdstad Kiev, kampt naar verluidt met logistieke problemen.

Maar Oekräine kreunt onder de bombardementen en raketaanvallen. Grote delen van het land zijn tot puin herleid. De havenstad Marioepol werd woensdag opnieuw zwaar onder vuur genomen. In de avond werd de stilte in Kiev doorbroken door zware explosies nabij het treinstation. Even later bleek de strategisch belangrijke stad Cherson, in het zuiden van het land, in handen van Rusland te zijn gevallen. Eerder op de dag claimden de Russen al de controle over Cherson te hebben, maar dat werd toen nog tegengesproken door de Oekraïense overheid. Het is de eerste grote stad die Rusland weet te veroveren in deze oorlog.

Rusland lijkt hoe langer hoe meer te kiezen voor een strategie waarbij niet alleen militaire doelen uitgeschakeld worden, maar openlijk hele steden belegerd en op de knieën gedwongen worden. De burgemeester van Konotop, in het noordoosten van het land, verklaarde dat hij een ultimatum gekregen had. “Als we ons verzetten, zullen ze de hele stad van de kaart vegen.”

In een videoboodschap wond de Oekraïense president Volodymyr Zelensky er geen doekjes om. “Ze hebben orders om onze geschiedenis weg te vagen, ons land weg te vagen, ons allemaal weg te vagen.”

Op een spoedzitting van de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties sprak de Oekraïense ambassadeur eveneens klare taal. Hij vergeleek Vladimir Poetin onomwonden met Adolf Hitler. “Rusland is gekomen om Oekraïne het bestaansrecht af te nemen. Ze zijn gekomen om het ‘Oekraïense probleem’ op te lossen. Doen die woorden je ergens aan denken? Meer dan 80 jaar geleden probeerde een andere dictator het ‘probleem’ van een ander volk op te lossen. Hij faalde.”

De Algemene Vergadering besliste met een overweldigende meerderheid om de Russische invasie te veroordelen. Naast Rusland stemden nog vier landen tegen: Eritrea, Noord-Korea, Syrië en Wit-Rusland. Maar de grote internationale steun voor Oekraïne resulteert voorlopig niet in militaire hulp. Het Westen vreest meegesleurd te worden in een enorm contintentaal conflict. De Russische buitenlandminister Sergei Lavrov waarschuwde woensdag dat een derde wereldoorlog “met nucleaire wapens en allesvernietigend” zou zijn.

Volgens de officiële Oekraïense cijfers lieten al meer dan 350 Oekraïners het leven in de oorlog, naast 7.000 Russische soldaten. Rusland claimt dan weer dat er ‘maar’ 498 van hun soldaten stierven. Bij de cijfers zijn in ieder geval grote vraagtekens te zetten. Het is nagenoeg onmogelijk om de aantallen onafhankelijk te verifiëren, en beide zijden hebben er alle baat bij de cijfers naar hun hand te zetten.

Donderdag staan nieuwe vredesgesprekken gepland tussen Rusland en Oekraïne. Woensdagavond meldde het kabinet van Zelensky dat de Oekraïense delegatie op weg was naar een nationaal park op de grens van Polen en Wit-Rusland. Maar Zelensky zelf heeft weinig hoop gesteld in de onderhandelingen. Volgens hem kunnen die amper betekenis hebben als Rusland op hetzelfde moment het land platbombardeert.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234