Zondag 28/11/2021

NieuwsRusland

Russisch activistenechtpaar ruim decennium naar strafkamp: drugsveroordeling of waarschuwing vanuit het Kremlin?

Gevangenen worden geëscorteerd door een bewaker in een Russisch strafkamp. ‘Naar de vrijheid met een zuiver geweten’, staat in grote letters op de omheining. Beeld Yevgeny Yepanchintsev/TASS
Gevangenen worden geëscorteerd door een bewaker in een Russisch strafkamp. ‘Naar de vrijheid met een zuiver geweten’, staat in grote letters op de omheining.Beeld Yevgeny Yepanchintsev/TASS

Een Russische rechtbank heeft een activistenechtpaar veroordeeld tot 10,5 jaar en 11 jaar gevangenisstraf wegens drugshandel. Critici spreken van een zeer zware politieke veroordeling.

Het echtpaar hield zich bezig met activisme in de provinciestad Pskov. Lia Miloesjkina had er een vestiging van Open Rusland bestuurd, een oppositiebeweging van de gevluchte oligarch Michail Chodorkovski die in mei verboden en opgeheven werd. Haar echtgenoot Artjom Miloesjkin was betrokken bij de organisatie van protesten tegen het beleid van president Poetin.

Een rechter acht bewezen dat het echtpaar amfetamine verkocht en brand stichtte bij mensen die niet betaalden voor hun drugs. Ze stelde de begindatum van de straf voor Lia Miloesjkina (10,5 jaar cel) uit naar 2024, als de twee zoontjes van het echtpaar 14 jaar zijn.

Waarschuwing

De straffen veroorzaken rillingen bij Russische activisten. Velen zijn de afgelopen maanden naar het buitenland gevlucht. Zij zien de gevangenisstraffen van langer dan een decennium voor twee ouders als een waarschuwing van het Kremlin in aanloop naar de parlementsverkiezingen van volgende maand.

Na het horen van zijn vonnis (11 jaar cel) ontstak Artjom Miloesjkin in woede. Hij vernielde een bankje in de metalen kooi waarin Russische verdachten moeten plaatsnemen tijdens rechtbankzittingen.

Volgens hem dreigden de autoriteiten jaren geleden al met drugsaantijgingen om hem en zijn vrouw te overhalen hun activisme te beëindigen. In november 2018 werd hij op weg naar een demonstratie aangehouden door een agent die gezegd zou hebben: “De volgende keer heb je 10 gram drugs in je zak.” Miloesjkin diende een klacht in, maar die werd verworpen. Twee maanden later werden hij en zijn vrouw gearresteerd.

De Russische veiligheidsdiensten zetten vaak drugsbeschuldigingen in tegen Poetins critici. In 2019 werd onderzoeksjournalist Ivan Goloenov opgepakt, de poltie vond zogezegd mefedron in zijn rugzak en appartement. Die arrestatie veroorzaakte zoveel ophef dat de autoriteiten hem lieten gaan en opbiechtten dat de drugs verstopt waren door vijf agenten van de Moskouse politie.

Onbegrijpelijke ruis

De aanklacht tegen de Miloesjkins is grotendeels gebaseerd op verklaringen van een man die amfetamine gekocht zou hebben bij hen. Voor hij de Miloesjkins beschuldigde, werd hij volgens zijn vriendin vier uur geslagen op een politiebureau. De man bevestigde de mishandeling tegenover de rechter, maar trok zijn getuigenis later in.

De rechter baseerde zich ook op beelden van verborgen camera’s, waarop te zien zou zijn hoe de man drugs koopt bij de Miloesjkins. Maar volgens Russische journalisten die de opnamen in de rechtbank zagen, bestonden die louter uit twaalf minuten onbegrijpelijke ruis.

“We moeten concluderen dat een groot aantal politieagenten betrokken is geweest bij de vervalsing van bewijs en bij het verstoppen van drugs”, zei de advocaat van Artjom Miloesjkin donderdag. “En het gaat niet om een of twee mensen, maar om een hele afdeling.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234