Zaterdag 06/06/2020

Russen in New York

06/12 en 09/12 in Cinematek in het kader van Classics by UFK/UCC www.cinematek.be

In 1994 debuteerde de Amerikaanse scenarist-regisseur James Gray met het sombere noodlotsdrama Little Odessa. Het bleek meteen een schot in de roos, want de film werd in Venetië bekroond met de Zilveren Leeuw en kreeg naderhand ook de Grote Prijs van de UFK, de Belgische Unie van de Filmkritiek.

De titel verwijst naar de wijk in New York, waar voornamelijk Russische immigranten wonen. Het hoofdpersonage is ene Joshua Shapira (sterke vertolking van de Britse acteur Tim Roth), een zwijgzame huurmoordenaar die voor een nieuwe 'job' terugkeert naar de Joodse gemeenschap waaruit hij indertijd verbannen werd.

Niet dat Joshua opnieuw welkom is, maar zijn moeder Irina (rol van Vanessa Redgrave) ligt kermend dood te gaan aan een hersentumor.

Het winters sneeuwdecor fungeert als kille achtergrond. De donkere interieurs bieden al even weinig soelaas. Maar voor de kijker werkt de confrontatie met zoveel troosteloze misère veeleer beklemmend dan deprimerend, het waarmerk van de echte tragedie. Op de soundtrack weerklinken af en toe religieuze koorzangen, die heel even het weemoedige en eenzame hart kunnen verwarmen.

Dat Little Odessa een debuutfilm was, viel er niet aan te merken. Het bleek evenmin een toevalstreffer, want alhoewel James Gray zich niet ontpopte als een veelfilmer, werden zijn volgende films zoals The Yards en We Own The Night stuk voor stuk interessante en visueel verzorgde pareltjes. Telkens weer komen zijn voorkeur voor nachtscènes en aandacht voor de etnische achtergrond van zijn personages sterk naar voren. Zijn meest recente film was The Immigrant, waarin Marion Cotillard vorig jaar de vrouwelijke hoofdrol speelde.

De Unie van de Filmkritiek (UFK/UCC), de beroepsvereniging van Belgische filmcritici, bestaat 60 jaar en daarom programmeert Cinematek in december en januari de 60 films die door deze organisatie bekroond werden met hun jaarlijkse Grote Prijs. Velen zijn inmiddels uitgegroeid tot echte klassiekers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234