Donderdag 15/04/2021

Oorlog in Syrië

Russen claimen drie topfiguren Al-Nusra te hebben gedood bij aanvallen Syrië

Een Russisch gevechtsvliegtuig vertrekt vanaf het schip Admiraal Kuznetsov bij de Syrische kust. Beeld REUTERS
Een Russisch gevechtsvliegtuig vertrekt vanaf het schip Admiraal Kuznetsov bij de Syrische kust.Beeld REUTERS

Drie topfiguren van de terroristische groepering Al-Nusra zijn dinsdag gedood bij luchtaanvallen in de Syrische provincies Idlib en Homs. Dat beweert althans het Russische leger.

Bij de bombardementen, uitgevoerd door gevechtsvliegtuigen van het vliegdekschip Admiraal Koeznetsov, zouden volgens het ministerie van Defensie in Moskou zeker dertig strijders zijn gedood. De groep zou "een grote klap" zijn toegebracht.

"Een bende van Al-Nusra werd vernietigd in de provincie Idlib", aldus een Defensie-woordvoerder vandaag over de bombardementen uitgevoerd door Su-33-toestellen van de Koeznetsov. Het was voor het eerst dat Rusland een vliegdekschip inzette bij een militaire operatie.

De drie topfiguren zouden commandanten zijn geweest die onder andere betrokken waren bij operaties in de provincies Aleppo en Hama. Eén van hen was volgens Moskou Abul Baha al-Asfari, die verantwoordelijk was voor het plannen en uitvoeren van aanvallen in Aleppo. De twee andere 'bekende' commandanten die zouden zijn gedood, zijn volgens de Russen Muhammad Helala en Abu Jaber Harmuja. Al-Nusra, de tak van Al Qaida in Syrië, is nu omgedoopt tot Fatah Al-Sham.

Moskou zegt dat de luchtaanvallen alleen waren gericht tegen doelwitten van Al-Nusra en Islamitische Staat (IS). Het zou onder andere gaan om wapenfabriekjes en wapenopslagplaatsen. Tegelijkertijd voerde de Syrische luchtmacht zware bombardementen uit op rebellenposities in de stad Aleppo.

Kruisraketten

Al-Nusra is de afgelopen twee jaar ook het doelwit geweest van bombardementen van de Amerikaanse luchtmacht. Behalve de Su-33's zette Rusland ook het marineschip Admiraal Grigorovich in dat net als de Koeznetsov voor de Syrische kust ligt. Dit fregat, een van de modernste van de Russische marine, vuurde een onbekend aantal Kalibr-kruisraketten af.

Het nieuwe offensief, na een enkele weken durende luwte in de gevechten, volgde op een telefoongesprek tussen de Russische president Vladimir Poetin en zijn toekomstige Amerikaanse collega Donald Trump, eerder deze week. Het Kremlin meldde dat beide mannen vastbesloten waren samen te werken in de strijd tegen vijand nummer één: "internationaal terrorisme en extremisme". Tijdens de verkiezingscampagne had Trump gezegd dat hij er alles aan zal doen om IS te vernietigen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234