Woensdag 01/02/2023

NieuwsOorlog in Oekraïne

Rusland wint terrein bij strategisch belangrijk Bachmoet, maar Oekraïne geeft zich nog niet gewonnen

Een vrouw in Bachmoet nadat ze een hulppakket van een christelijke organisatie in ontvangst heeft genomen. Beeld Getty
Een vrouw in Bachmoet nadat ze een hulppakket van een christelijke organisatie in ontvangst heeft genomen.Beeld Getty

Het Russische leger wint stukje bij beetje terrein bij de Oost-Oekraïense stad Bachmoet. Eerdere pogingen om door te stoten naar de stad in de provincie Donetsk mislukten. Rusland claimt de provincie geannexeerd te hebben.

Dylan van Bekkum

Als het Rusland lukt om Bachmoet te veroveren, komt het dichter bij het volledig bezetten van de Donetsk-provincie. De Russische separatisten in Donetsk stellen in de afgelopen drie dagen de dorpen Ivanhrad en Opytne te hebben veroverd. Die dorpen liggen zo’n 4 kilometer ten zuidoosten van Bachmoet. Ook Britse inlichtingendiensten stellen dat Rusland ten zuiden van Bachmoet langzaam terrein wint.

De Oekraïense president Volodymyr Zelensky zei donderdagavond in een videoboodschap dat het Oekraïense leger niet opgeeft en dat de hevige gevechten rond Bachmoet doorgaan. Vanuit het noordoosten van de stad valt het Russische leger eveneens aan. Ook in buitenwijken van de stad Donetsk voerden de Russen een grondaanval uit, zo meldde de chef van de Oekraïense legereenheid aldaar donderdag.

Strategische plek

De provincie Donetsk is een van de vier Oekraïense provincies die de Russische president Vladimir Poetin twee weken geleden annexeerde. De provincies Cherson en Loehansk waren op dat moment bijna volledig in handen van het Russische leger. Maar in een derde van Zaporizja en bijna de helft van Donetsk hebben de Russen nog geen voet aan de grond.

In de dagen na de annexatieceremonie verloor Rusland grote hoeveelheden terrein in Cherson aan Oekraïne. Het Russische leger staat daar nog steeds onder druk. Ook de ontploffing op de zowel symbolisch als strategisch belangrijke Krimbrug was vorig weekend een harde klap voor Rusland.

Een man steekt een verwoeste brug over in Bachmoet. Beeld AFP
Een man steekt een verwoeste brug over in Bachmoet.Beeld AFP

Het moge duidelijk zijn dat Rusland nu de zinnen heeft gezet op terreinwinst in de provincie Donetsk, via Bachmoet. Afgelopen weekend deed het leger al verwoede maar mislukte pogingen door te stoten naar de stad. Bachmoet kende, voordat Zelensky in juli opriep de stad te verlaten, slechts zeventigduizend inwoners en heeft behalve zoutmijnen en wijngaarden weinig zaken van economisch belang. Het zou voor de Russen vooral een strategische winst zijn. Vanaf Bachmoet zijn Slovjansk en Kramatorsk relatief eenvoudig te bereiken. De twee belangrijke industriesteden in Donetsk zijn beide (nog) niet in Russische handen.

Maandag voerde Rusland, als wraak voor de aanslag op de Krimbrug, raketaanvallen uit op zo’n vijftien Oekraïense steden. Hier zaten ook steden bij die al tijden min of meer buiten schot waren gebleven, zoals Lviv en de hoofdstad Kiev. Vanaf maandag trokken Russische militairen opnieuw richting Bachmoet. Sindsdien boekten ze bescheiden successen. Het Russische leger krijgt daarbij steun van de huursoldaten van Wagner.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234