Woensdag 16/06/2021

Rusland sluit voorlaatste plutoniumreactor

Rusland heeft vandaag de tweede van zijn laatste drie plutoniumreactoren uitgeschakeld. Werknemers van de fabriek van Siberian Chemical in Seversk waar de ADE-5 reactor staat zullen nu beginnen met het verwijderen van de resterende uraniumbrandstof, zei Rosatom, de dienst voor atoomenergie. De ontmanteling van de reactor zal meerdere jaren in beslag nemen.

Rusland werkt met de Verenigde Staten samen bij het opdoeken van de gevaarlijke, uit de Sovjetperiode daterende reactoren. Vijftig jaar lang produceerden deze op geheime locaties gebouwde reactoren kernwapens, tot het uiteenvallen van de Sovjetunie daar een eind aan maakte.

Vervangende kolencentrales
De VS dringt al jaren aan op sluiting van de kernwapenfabrieken, maar omdat de laatste drie ook elektriciteit en verwarming leverden voor omringende steden wilden de Russen eerst vervangende kolencentrales bouwen. De VS hebben daar ruim negenhonderd miljoen dollar aan bijgedragen en ook andere landen, waaronder Groot-Brittannië en Canada, hebben geholpen.

De eerste reactor van Siberian Chemical werd op 20 april stilgelegd. De laatste nog werkende reactor, in Zjeleznogorsk, zal naar verwachting in 2010 worden gesloten. Beide reactoren zijn van hetzelfde type als de in 1986 ontplofte reactor in Tsjernobyl.

Omzetten in brandstof
Volgens de Amerikaanse Dienst voor Nucleaire Veiligheid produceerden de Sovjet-reactoren samen jaarlijks meer dan een ton plutonium. De VS heeft ook financieel bijgedragen aan de bouw van een fabriek die de plutoniumvoorraad moet omzetten in MOX (Mixed Oxide) brandstof.

Aangenomen wordt dat de VS, die zijn veertien plutonium-producerende reactoren allemaal al heeft gesloten, nog ongeveer honderd ton plutonium bezit en Rusland ongeveer 140 ton. (novum/betten/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234