Dinsdag 19/10/2021

Reportage

Rusland ronselt beroepssoldaten op gesponsord rockfestival

null Beeld © pedrodon
Beeld © pedrodon

Rusland heeft behoefte aan beroepssoldaten en dus sponsort het leger rockfestival Nasjestvie. Of die tactiek werkt? 'Kom maar terug wanneer je nuchter bent.'

Als je denkt dat het Russische leger niet kan swingen, heb je het mis. Vrijdagmiddag trapt een militaire taptoe Nasjestvie af. Terwijl de drummer zich uitslooft, de blaassectie in formatie heen en weer beweegt en een saxofonist een prachtige solo geeft, liggen de eerste festivalgangers al in het gras.

Nasjestvie is het grootste rockfestival in Rusland, afgelopen weekend genoten 180.000 Russen op zo'n 100 kilometer buiten de hoofdstad van Russische rock. Voor buitenlandse acts is op dit festival geen plek, Nasjestvie is Russische rock in de moedertaal. De hoofdacts zijn zonder uitzondering bands die al ruim twintig jaar spelen.

Het lijkt sprekend op een gemiddeld Europees popfestival. De bezoekers slapen in tentjes, staan in de rij voor de kleine vierkante toiletten en drinken liters bier. Iedereen dost zich vrolijk uit. Drie dagen lang mogen jong en oud extravagant zijn.

Het verschil is te vinden op het veldje tussen een camping en een tweede podium in. Het Russisch leger heeft er een tiental tanks en houwitsers opgesteld. Het ministerie van Defensie is de grootste sponsor van het festival. De mannen van de militaire politie, grote kerels met armbanden en rode baretten, houden een oogje in het zeil.

"Er is niets engs aan, echt niet", verzekert festivaldirecteur Aleksander Sjkolnik. "Dit is al het derde jaar dat er tanks staan, de soldaten die erbij horen, zijn aardig. Iedereen mag op de foto. Ik heb mijn driejarige dochtertje op een houwitser gehesen, ze vond het geweldig." Wie denkt dat rock-'n-roll en zware wapens elkaar tegenspreken, heeft het mis. Sjkolnik: "De meeste liedjes gaan over de liefde, niet over oorlog. En ja, als er muzikanten zijn die er problemen mee hebben, dan komen die toch niet? Whitney Houston heeft toch ook een concert op een vliegdekschip gegeven? Zo moet je het zien."

Terwijl de muziek van de eerste bands losbarst, loopt het publiek geïnteresseerd langs de collectie oude en nieuwe militaire voertuigen. Zelfs punkers poseren graag bij de tanks. "Ik mag uiterlijk dan wel punk zijn, vanbinnen ben ik gewoon een patriot", zegt een jongen met een hanenkam.

Daar zit 'm de crux. Dit jaar zijn er voor het eerst meer beroepssoldaten dan dienstplichtigen in het Russische leger. Eind 2014 hadden 295.000 soldaten een contract, tegen het eind van dit jaar moeten dat er maar liefst 352.000 zijn. Volgens de militaire top moet dat in 2021 tot een half miljoen oplopen.

"Helaas is het bij ons niet zo als in Amerika, dat je je zo kunt inschrijven. Dat moet volgens een ingewikkelde procedure, maar we zijn goed op weg", zegt een officier die zijn naam niet wil noemen. Bij de tent waar informatie over soldij, uitrusting en voorzieningen te vinden is, is het druk - maar misschien komt dat door de gratis wifi.

Merchandising

Ook de merchandising loopt vlot. De T-shirts met Vladimir Poetin als opperbevelhebber zijn niet aan te slepen, net als de legermokken, de armbandjes, zonnekleppen en kleine soldatenfiguurtjes. Het populairst zijn de 'groene mannetjes', de beroepssoldaten die vorig jaar stiekem het Oekraïense schiereiland de Krim bezetten. Iedereen wil met die mannen op de foto. Onderluitenant Anton Gontsjarov nodigt alle geïnteresseerden uit voor een survivaltraining. De mannen van de luchtmobiele brigade uit Pskov bouwen met niet veel meer dan een hakbijltje en wat garen tenten, schuttersputten en ingenieuze vallen om hazen en everzwijnen te vangen.

Op het festivalterrein is het lang zoeken naar een dissonante stem. Vanaf het podium klinkt die sowieso niet. De zanger van ska-brulband Leningrad vloekt en tiert zich de longen uit het lijf, maar waagt zich niet aan een politiek statement. Op de camping is een jongen uit Moskou, Sergej, die het niet zo heeft op al dat wapentuig. "Oorlog is kut", zegt hij terwijl hij een joint draait. Zijn vrienden moeten erom lachen. "Misschien moet je zelf maar eens in dienst."

Na de eerste festivaldag heeft de militaire politie het legerkampement uit voorzorg gesloten. Vriendelijk duwen ze de dronken festivalgangers terug de camping op. "Kom morgen maar terug wanneer je nuchter bent."

undefined

Een jongetje loopt voorbij een affiche van Russisch president Poetin. Op een T-shirt prijkt het opschrift: 'Ik ben een vriend van Poetin'. Beeld GETTY
Een jongetje loopt voorbij een affiche van Russisch president Poetin. Op een T-shirt prijkt het opschrift: 'Ik ben een vriend van Poetin'.Beeld GETTY
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234