Maandag 30/11/2020

Burgeroorlog Syrië

Rusland ontkent dood Russische strijders bij gevechten in Syrië

Pro-Syrische demonstranten in Libanon.Beeld AP

Zeker drie Russische strijders zijn gisteren omgekomen in Syrië toen ze met granaten werden beschoten in een kamp in Nabi Younes, in de kustprovincie Latakia. Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten heeft dat vandaag gehoord van een hooggeplaatste militair uit het Syrische regeringsleger. Voor zover bekend is dit het eerste incident waarbij Russen zijn gesneuveld. Rusland ontkent de berichten echter.

De regering in Moskou heeft tot nu toe altijd ontkend dat er Russische grondtroepen actief zijn in Syrië. Geruchten dat dit wel het geval is circuleren echter al geruime tijd. De dood van het drietal zou erop kunnen wijzen dat er inderdaad grondtroepen meestrijden met het regeringsleger van president Bashar al-Assad, maar het is niet zeker of zij wel reguliere soldaten van het Russische leger zijn. Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten gaat er vooralsnog vanuit dat het om vrijwilligers gaat.

Het Russische ministerie van Defensie ontkent ondertussen dat er militairen omkwamen in het land. "Als reactie op de berichten die verschijnen over Russische soldaten, zijn we duidelijk: er zijn geen slachtoffers gevallen onder de Russische soldaten in Syrië", zo zei het Russische ministerie van Defensie.

Rusland bombardeert sinds eind september in Syrië, naar eigen zeggen op doelen van Islamitische Staat (IS). In de buurt van Latakia heeft de Russische defensie onder meer tanks opgesteld bij een vliegveld om Russisch materieel te beschermen. Ook hebben de Russen adviseurs en trainers naar Syrië gestuurd, maar geen grondtroepen.

Het Syrische regime van Assad, jarenlang bondgenoot van Rusland, is onder meer in oorlog met de milities van IS. De islamitische terreurgroep zou de granaten op de post in Nabi Younes hebben afgeschoten. "Het is voor 90 procent zeker dat de granaten zijn afgevuurd door militanten", liet de bron uit het Syrische leger aan het observatorium weten.

Eerder vandaag raakte al bekend dat door Russische luchtacties in Latakia circa 45 mensen, onder wie een hoge rebellenleider van het Vrije Syrische Leger (VSL), zijn gedood.

Het VSL, dat onder meer wordt bewapend door de Amerikanen, bevestigde dat hun commandant, Basil Zamo, is omgekomen. Zamo was voor de opstand tegen president Bashar al-Assad kapitein in het Syrische leger.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234