Woensdag 01/12/2021

Rusland bouwt nieuwe grens in Zuid-Ossetië

Het is een muur, dan een hek, verderop een stuk prikkeldraad en dan een paar houten palen en een wachttoren. Waar de grens precies ligt weet niemand, maar dat er een grens is tussen de deelrepubliek Zuid-Ossetië en Georgië, daar kan niemand omheen.

Volgens de Russische autoriteiten is het een veiligheidsmaatregel, voor de plaatselijke bevolking een ramp. In de kleinere Georgische dorpjes vlak bij de grens met Zuid-Ossetië bouwt het Russische leger een nieuwe grens. Dwars door dorpjes, landbouwgrond en langs verschillende plekken met een gemeenschappelijke geschiedenis. Familieleden kunnen niet meer bij elkaar op bezoek, winkels verliezen klanten en begraafplaatsen zijn niet meer te bezoeken.

De schattingen lopen uiteen, maar het totaal aan prikkeldraad en hekwerk loopt volgens Georgische media al op tot 35 kilometer. Afgelopen weekend gingen in verschillende Georgische steden paar honderd studenten de straat op. Ze vinden dat Rusland de hekwerken veel te veel op Georgisch grondgebied zet.

In de jaren '90 vocht de deelrepubliek Zuid-Ossetië net als het naburige Abchazië een heftige onafhankelijkheidsoorlog uit met Georgië, het land waar het na het uiteenvallen van de Sovjet-Unie door werd bestuurd. De twee gebieden werden defacto onafhankelijk, maar daar kwam verandering in na de vijfdaagse Russisch-Georgische oorlog in 2008. Rusland erkende de gebieden als onafhankelijke staten, Nicaragua, Venezuela en twee kleine eilandenrijkjes in de Stille Zuidzee volgden. De grensbewaking is door Zuid-Ossetië uit handen gegeven aan het Russische leger, dat al bijna een half jaar hard aan de afscheiding bouwt.

Wijn en bronwater

"De afgelopen paar maanden is het proces toegenomen. In sommige gevallen hebben de plaatselijke bewoners geen toegang tot landbouwgrond, drinkwater of hulpverlenende diensten", liet de Georgische minister van Buitenlandse Zaken Maja Panjikidze eerder deze week aan een Georgisch persbureau weten. Eigen schuld, zeggen de Russen. De Georgiërs weigerden mee te werken aan een grenscommissie en dus heeft Rusland zelf de lijn getrokken.

Catherine Ashton, buitenlandchef van de Europese Unie, noemde de bouwwerkzaamheden een 'ernstige bedreiging' van de stabiliteit en veiligheid in de regio. Na Georgische druk binnen de OVSE worden lokale bewoners die over de hekken klimmen niet langer opgepakt, maar komen ze er met een boete of een waarschuwing vanaf.

Pijnlijk, want juist de afgelopen tijd bloeit de gebrouilleerde relatie tussen de buurlanden weer op. Premier Bidzina Ivanisjvili doet zijn best de relatie te normaliseren. Met Zwitserse bemiddeling is er voorzichtig diplomatiek contact en sinds een paar weken is de geliefde Georgische wijn in Rusland terug in de schappen, net als Georgisch bronwater. Deze week liet de Russische keuringsdienst weten dat - na zeven jaar - de deur weer op een kier staat voor mandarijnen, druiven, appels en kweeperen uit het Kaukasusland.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234