Donderdag 04/03/2021

Rus van Katusha wint op zijn 34ste Amstel Gold Race, Philippe Gilbert klopt Cunego in sprint en eindigt vierde

Ivanov baas boven de Nederlanders

Ondanks numeriek overwicht in de finale was het geen Nederlander die de Amstel Gold Race won. Sergei Ivanov liet op de Cauberg medevluchters Karsten Kroon en Robert Gesink achter zich. De Nederlandse klassieker kreeg zo een atypische ontknoping: geen sprint van een uitgedund peloton, geen grote naam op de erelijst.

door Jan-Pieter de Vlieger

Valkenburg l Philippe Gilbert klopte in de achtergrond topfavoriet Cunego in de sprint, maar was ondanks de vierde plaats vooral ontgoocheld. 'Ik had de benen om te winnen.'

De rode draad in dit wielerjaar: zegevieren in de klassiekers kan alleen mits exclusieve specialisatie. Ook de onverwachte winnaar Sergei Ivanov (Team Katusha) bevestigde die stelling: "Al tien jaar probeer ik hier te winnen. Maar ik combineerde de Amstel steeds met het Vlaamse werk. Dit jaar is mij gezegd: 'Ofwel rijd je ze beide en win je niks', ofwel laat je Wevelgem en Roubaix vallen en doe je mee in de Amstel'.

En of de olijke Rus meedeed. In een sprint naar de top van de Cauberg was hij duidelijk sterker dan zijn twee Nederlandse rivalen Kroon en Gesink. De Keutenberg had even voordien het kaf van het koren gescheiden. Opvallend: ex-winnaar Rebellin behoorde tot die eerste categorie. Niet helemaal onverwacht aangezien de Italiaanse veteraan de Ronde van het Baskenland niet in de benen had. Verrassender was dat ook Valverde moest lossen. Voor zijn mindere dag was geen verzachtende omstandigheid. De voorsprong van het leidende trio Ivanov-Kroon-Gesink was op geen enkel moment onoverbrugbaar, maar de grote namen speelden net één rondje te lang blufpoker. En zo moest de Amstel Gold Race het stellen met Sergei Ivanov op de erelijst. Verdiende winnaar, mooie winnaar, maar anders dan de voorgaande jaren geen grote naam.

Op stap met twee Nederlanders

De veteraan van 34 was er nochtans op geen enkel moment gerust in. Op stap met twee Nederlanders: linke soep - of de Russische variant daarvan - dacht Ivanov: "Ik was er van overtuigd dat ze me op een bepaald moment samen zouden lossen. Maar ze werkten niet samen en dan zag ik het net als een voordeel: 'Misschien kijken ze naar elkaar en kan ik profiteren.'" Uiteindelijk was het voordeel noch nadeel. Ivanov won omdat hij de sterkste was. Zijn eerste overwinning in de Gold Race. Het dient gezegd: na herhaaldelijke pogingen. "Het was destijds Cees Priem bij TVM (tussen 1997 en 2000, JPDV) die me vertelde dat dit mijn wedstrijd was. Vandaag lukt het eindelijk."

Eén keer was de Rus er de voorbije tien jaar al dicht bij geweest: in 2002 moest Ivanov alleen zijn Fassa Bortoloploegmaat Michele Bartoli laten voorgaan. En ook toen was er een elitegroepje voorop geraakt met ook nog Michael Boogerd en Lance Armstrong erbij. Ivanov werd verondersteld om de sprint aan te trekken voor zijn kopman, maar hij deed dat zo overtuigend dat hij zelf bijna won. Pas in de laatste meters kwam ploegmaat Bartoli erover. Ivanov hoorde niet te balen, maar deed het toch.

Nog een parallel tussen 2002 en 2009: een Belg won de sprint bergop van de achtervolgers: Peter Van Petegem destijds, gisteren Philippe Gilbert. Hij liet onder meer Damiano Cunego achter zich. Een sterk nummer van de Waal, maar toch overheerste na afloop de ontgoocheling: "Ik had vandaag de benen om te winnen."

Gilbert had de benen en de ploegmaats, want Vansummeren, alweer hij, en de veelbesproken Thomas Dekker (zie kader) stonden de kopman bij in de slotfase. Hulp van andere teams kwam er niet en zo probeerden de vereende krachten van Silence in hun eentje de kloof met de koplopers te dichten. Dat lukte net niet. "Ik denk dat we net iets te laat begonnen", aldus Gilbert. Niet dat hij zijn ploegmaats iets kwalijk nam. Aan de meet toonde hij zich volgens de regels van de kunst een onbaatzuchtige kopman: "Bedankt, Johan. Sterk gereden."

Sneller dan Cunego

In een rechtstreeks duel met Damiano Cunego kwam het er voor Gilbert op aan om zijn jump goed te timen. "Ik wist dat ik niet op vierhonderd meter van de meet vol moest aangaan. Dan was ik tekort gekomen. Ik probeerde het op tweehonderd meter, bergop is dat nog steeds behoorlijk ver."

Gilbert slaagde in zijn opzet en pakte in zijn vierde deelname zo de vierde plaats. In voorgaande edities circuleerde hij steeds rond de dertigste plaats. Voor de Lottokopman was het desondanks geen verrassing: "Deze wedstrijd ligt me bijzonder goed. Beter dan Luik-Bastenaken-Luik, bijvoorbeeld. Toch kan ik volgende week ook daar meespelen. Tenminste als het tempo net als vandaag niet al te hoog ligt."

Afkeer voor Gold Race

Dat Gilbert in het verleden nooit hoge ogen gooide in en rond Valkenburg heeft alles te maken met zijn lichte afkeer voor de Nederlandse klassieker. Die bleef ook na een vierde plaats intact: "Dit is geen leuke wedstrijd, veel draaien en keren. Slecht georganiseerd. Gevaarlijk ook."

Gevaarlijk was de Gold Race gisteren inderdaad, valpartijen bij de vleet. Zwaarste slachtoffers waren Fränk Schleck en Matthew Loyd. De Luxemburger werd onderzocht in het ziekenhuis maar bleek daar gezond. Loyd brak wellicht zijn heiligbeen. Geen goeie zaak voor het al niet te beste imago van de Gold Race. En tot spijt van wie het benijdt: de naam van de winnaar kan de kleine kantjes dit jaar niet camoufleren.

Philippe Gilbert:

Deze wedstrijd ligt me bijzonder goed. Beter dan Luik-Bastenaken-Luik. Toch kan ik volgende week ook daar meespelen

n Karsten Kroon buigt het hoofd (l.). Het is Katusharenner Ivanov die na tien jaar proberen de Gold Race wint.

n Gilbert sprint in de achtervolgende groep sneller dan Cunego.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234