Zondag 25/10/2020

Rupert Pole (1919-2006)

Die andere man van Anaïs Nin

Zo onbekend als de naam Rupert Pole tegenwoordig klinkt, zo beroemd is de vrouw die hij dertig jaar lang beminde: Anaïs Nin.

Pole moest haar in die periode met veel mannen en vrouwen delen, maar werd toch de toeverlaat in haar laatste dagen en de uitvoerder van haar literair testament. Na een recente beroerte werd hij dood aangetroffen in zijn huis in Silver Lake. Hij overleefde Nin met bijna dertig jaar.

Volgens de overlevering was het liefde op het eerste gezicht, toen de twee - we schrijven 1947 - in de lift oog in oog met elkaar stonden toen ze op weg waren naar een feestje. De hele avond lang zou Nin met bijna niemand anders dan met die jongeman praten.

Pole was een grote muziekliefhebber, die gitaar en viool speelde, en aan Harvard had gestudeerd. Op dat moment verdiende hij de kost als acteur en dat zag je eraan. Nin was niet alleen van zijn uiterlijke verschijning onder de indruk, hij verblufte haar ook met zijn emotionele intelligentie en uitgebreide kennis van oosterse filosofie.

Zij was toentertijd 44, hij amper 22. In hem vond ze een gretiger minnaar dan in Hugo Guiler, de New Yorkse bankier waarmee Nin in 1923 getrouwd was.

Dat wist de jonge hengst helaas niet; hij ging ervan uit dat Nin en Guiler allang gescheiden waren. Toen hij haar vroeg met hem mee te gaan naar LA werd dat voor Nin het begin van een ingewikkeld dubbelleven. Jarenlang zou ze om de paar weken van de Amerikaanse oostkust naar de westkust verhuizen, waarbij ze afwisselend bij haar ene en haar andere man woonde.

Leefde ze in New York als een verwend nest, dan was haar leven bij Pole een stuk meer down to earth. Ze schrobde de vloeren van zijn huis en babysitte op de kinderen van de buren.

De situatie met haar twee 'vaste' mannen werd echter zelfs voor de door de wol geverfde Nin te uitputtend. Om niet verstrikt te raken in haar eigen web van leugens moest ze haar uitvluchten op steekkaarten noteren, die ze achter slot en grendel bewaarde.

"Zo rond 1955", verklaarde ze later, "waren mijn uitvluchten uitgeput." Ze kon haast niet anders dan met Pole in het huwelijk treden, terwijl ze ook nog met Guiler getrouwd was. Dat leidde tot een krankzinnige situatie: zonder het van elkaar te weten, gaven beide mannen haar op hun belastingaangifte als "persoon ten laste" op. Liefst elf jaar zou dat duren; toen werd Nin zo bang dat ze Pole alles opbiechtte. Ze zei hem dat ze onmogelijk van Guiler kon scheiden na alles wat die voor haar had gedaan: haar altijd financieel gesteund en een bijna bovenmenselijk begrip getoond voor al haar scheve schaatsen.

Pole deed op zijn beurt alsof hij er niet te veel last van ondervond. Na zijn korte carrière als acteur was hij boswachter en vervolgens leraar wetenschappen geworden. In een poging het voorwerp van zijn liefde voorgoed naar Californië te lokken, kocht hij een prachtig huisje.

Toen ze halverwege de jaren 1970 terminale kanker bleek te hebben, zette ze een punt achter haar leven in New York. Ze gaf zich over aan Poles goede zorgen tot ze in 1977 stierf. Hij werd ook haar literaire executeur.

"Het enige wat telt, is dat we een wonderlijke, diepe relatie hadden", zei hij enkele jaren terug aan de Vancouver Sun.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234