Zaterdag 24/07/2021

Rupert Murdoch, machtiger dan ooit

Opvolging van bejaarde mediatycoon is nog lang niet verzekerd

Londen

Le Monde

Marc Roche

De Australisch-Amerikaanse mediamagnaat Rupert Murdoch lijkt op het toppunt van zijn macht te zijn. Op 31 juli lanceerde hij een nieuw televisiestation in Italië en hij staat op het punt een stuk van het Franse Canal+ Technologies over te nemen. Daardoor wordt hij de onbetwiste meester van de betaaltelevisie. Maar de opvolging van Murdoch is nog lang niet verzekerd.

Murdoch is nu 72 jaar oud en zijn groep NewsCorp is aan een echte overnamerally bezig. NewsCorp wacht op dit moment nog op de goedkeuring voor de overname van DirecTV, een satellietzender in de Verenigde Staten. Door de overname wordt de mediagroep meteen ook een van de grootste aanbieders van satelliettelevisie ter wereld.

NewsCorp nam eerder al Telepiù over, het Italiaanse filiaal van het Franse Canal+. De zender kreeg de nieuwe naam Sky Italia, een verwijzing naar het Sky Television-netwerk dat NewsCorp over de hele wereld uitbaat. Maar Murdoch wil nog meer filialen van Canal+ overnemen. Hij is aan het onderhandelen over een overname van het Spaanse Sogecable en heeft zijn oog laten vallen op het belangrijke Canal+ Technologies.

Die laatste overname zou de kroon op het levenswerk van Murdoch kunnen worden. NewsCorp zou met Canal+ Technologies meteen de wereldleider op het vlak van betaal- en interactieve televisie worden. Op dit moment bereiken de zenders van het bedrijf wereldwijd 110 miljoen kijkers. Maar Murdoch laat geen kans onbenut om ontbrekende stukken aan zijn imperium toe te voegen.

Als het Amerikaanse ministerie van Justitie zijn fiat geeft voor de overname van 34 procent van DirecTV krijgt NewsCorp er nog eens 11 miljoen kijkers bij. En er zijn nog andere voordelen. Via DirecTV voorziet 'Rupert the Magnificent' zichzelf meteen van een distributiekanaal voor de films en programma's van zijn televisienetwerk Fox, waartoe ook de filmstudio's van 20th Century Fox en de nieuwszender Fox News behoren.

Als de Federal Communications Commission, de instantie die waakt over de concentratie in de Amerikaanse media, de transactie goedkeurt, wordt meteen duidelijk hoe machtig Murdoch geworden is. Het is algemeen bekend dat hij kan rekenen op de steun van de regering-Bush en hij onderhoudt nauwe vrienschapsbanden met heel wat belangrijke figuren in het Witte Huis. Fox was een van de belangrijkste voorstanders van de oorlog in Irak. Sindsdien zijn NewsCorp en de Republikeinen dikke vriendjes.

In Groot-Brittannië is BSkyB sinds het faillissement van ITV Digital de enige belangrijke concurrent van de openbare omroep BBC. Murdochs Britse zender is goed voor 7 miljoen abonnees en zal binnenkort forse winsten maken. De nieuwe directrice Dawn Airey moet binnenkort een groot aantal nieuwe ontspannings- en filmzenders op poten zetten.

En ook in het land van Tony Blair kan Murdoch heel wat politiek gewicht in de strijd gooien. Toen de wapendeskundige David Kelly dood teruggevonden werd in een voorstad van Londen, steunden de kranten van NewsCorp, goed voor 40 procent van de totale krantenoplage, Blair in zijn krachtmeting met de BBC. De openbare omroep had Kelly opgevoerd in een reportage waarin aangetoond werd dat de regering-Blair de bewijzen over de massavernietigingswapens van Irak 'sexier' gemaakt had. Voor Murdoch was het een ideale gelegenheid om de BBC eens zwaar aan te pakken.

En ook in het zuiden van Europa speelt de bejaarde mediatycoon dergelijke spelletjes. In Italië weet hij zich gesteund door zijn oude makker Silvio Berlusconi en de handige Tunesische zakenman Tarek Ben Amar.

Ondanks twijfels over de manier waarop Murdoch zaken doet, kunnen Wall Street en de Londense city weinig of niets inbrengen tegen de manier waarop hij zijn bedrijf leidt. Het aantal beslissingsniveaus is beperkt, papierwerk wordt gemeden als de pest, vergaderingen worden er amper belegd. De meeste beslissingen worden via de telefoon of via e-mail besproken.

De macht van NewsCorp is sinds 1996 geconcentreerd in het Office of the Chairman. Daarin zetelt naast Murdoch ook zijn oudste zoon en gedoodverfde erfgenaam Lachlan. Peter Chernin, de topman van NewsCorp, financieel directeur David DeVoe en juridisch adviseur Arthur Siskind zijn zijn trouwste luitenanten.

Hoewel Murdoch en zijn 'kerncomité' alle zaakjes strak in de hand hebben, rijzen er vragen over de toekomst van het bedrijf. NewsCorp stuit steeds vaker op een njet van mededingingsautoriteiten overal ter wereld. Zo dreigt BSkyB in Groot-Brittannië zijn monopolie op de televisierechten voor de Premier League in het voetbal te verliezen.

Het is bovendien zeer de vraag of Lachlan Murdoch zijn vader zal opvolgen. Sommigen twijfelen eraan of hij genoeg bagage heeft om de oude Murdoch, die aan prostaatkanker lijdt, te vervangen. Murdochs ex-vrouw Anne Murdoch Mann ziet het in ieder geval niet zitten dat een van de kinderen aan het roer van het imperium zou komen te staan. "Dat zou enkel tot verdriet en wanhoop leiden. De kinderen zijn gehard, dus ze zullen in elke carrière slagen. Ze hebben al te veel druk moeten verdragen tijdens hun jeugd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234