Zaterdag 14/12/2019

Rumbaritmes in Brusselse Bozar

In de Henri Le Boeufzaal in Bozar vindt vanavond de grote verjaardagsshow ‘50 jaar Congolese muziek’ plaats. Vrijwel alle grootheden van de Congolese muziek maken er hun opwachting, onder wie Papa Wemba, Werrason, Mbilia Bel en Ferre Gola. Velen staan voor het eerst met elkaar op het podium.

Congolese muziek viert vijftigste verjaardag met vrijwel alle grote namen sinds onafhankelijkheid

Het is een indrukwekkend gezicht. Op het podium van de Henri Le Boeufzaal in Bozar staat zo’n beetje iedereen die ertoe doet in de Congolese muziek. Papa Wemba, Ferre Gola, Manuaku Waku, noem ze maar op. Maar alle aandacht is gericht op Lokombe, een oudere zanger uit de tijd van OK Jazz in de jaren zestig. Hij draagt een grijs pak en twee rode sambaballen, en zingt de ‘Indépendance Cha Cha’, het lijflied van alle Afrikanen die dit jaar de vijftigste verjaardag van hun onafhankelijkheid vieren.

“Prachtig”, verzucht Chantal Hemerijckx, een Belgische die in de Brusselse Matonge de krant Matongazet uitgeeft. Om daarna weer haar blik te richten op de rest van de bühne. “Voor Congolezen is dit echt ongelooflijk. Het is alsof Johnny Hallyday, Julien Clerc en Madonna samen op het podium zouden staan.”

Ook programmeur Tony Van der Eecken benadrukt het belang van wat er zich tijdens deze laatste repetitie afspeelt. “Het concert morgen wordt echt uniek. Wat we gaan brengen is een overzicht van vijf generaties Congolese muziek van de afgelopen vijftig jaar. Van de allereerste generatie van African Jazz en OK Jazz tot hedendaagse popsterren als Ferre Gola. Samen zullen ze vijftig nummers spelen die ook een doorsnede zijn van het Congolese repertoire sinds de onafhankelijkheid.”

De moderne Congolese muziek ontstond in de jaren vijftig en was tot in de jaren tachtig toonaangevend in heel Afrika. Maar door de economische en politieke crisis stortte de muzikale infrastructuur in elkaar, waardoor die voortrekkersrol verloren ging.

De enige manier om die trend te keren is weer aan te haken bij de rijke traditie, meent Van der Eecken: “De helft van de huidige Congolezen is jonger dan negentien jaar. De meeste van die jongeren zijn slecht of helemaal niet opgeleid, en hebben totaal geen weet van de oudere muziek. Daarom is het zo belangrijk dat we jonge en oude artiesten hier samenbrengen. Voor de artiesten zelf is het ook belangrijk: velen kenden elkaar niet eens.”

Aanvankelijk was het ook de bedoeling dat er twee gelijkaardige concerten zouden worden gegeven in Kinshasa, maar die werden door het Congolese regime op het laatste moment zonder opgaaf van reden afgelast.

Zeer spijtig, vindt Van der Eecken, maar daarom moet het in Bozar maar gaan gebeuren. Over het succes van het concert zelf maakt hij zich geen enkele zorgen, wel een beetje over de opkomst: “We proberen een publiek naar Bozar te trekken dat hier normaal gezien niet komt. De Congolese gemeenschap in België leidt een wat verborgen bestaan, die bereik je niet met een advertentie in De Morgen. Daarom hebben we gewerkt met posters en affiches die je anders nooit hier zult zien. We hopen dat het heeft gewerkt.”

Voorlopig is de zaal nog lang niet uitverkocht, maar Hemerijckx heeft er alle vertrouwen in dat het goed komt. Ze wijst op haar buurvrouw, die bekendstaat als de peetmoeder van de Matonge: “Wij gaan in de wijk nog volop reclame maken. Bovendien: Congolezen bestellen hun kaartjes niet op voorhand, maar kopen die pas op de avond zelf aan de kassa. Vaak wachten ze zelfs nog langer. Het zou me niet verbazen als er bij het begin van het concert nog lege plaatsen zijn. Vervolgens gaat men elkaar bellen dat het leuk is en dan raakt het echt wel vol.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234