Dinsdag 21/01/2020

Ruimtetelescoop vindt elf nieuwe planetenstelsels

Ruimtetelescoop Kepler van de NASA heeft elf nieuwe planetaire systemen ontdekt. Bij een ervan, Kepler-11, cirkelen vijf van de zes planeten dichter om hun moederster dan Mercurius om de zon cirkelt.

De ontdekkingen vullen de lijst van ontdekte planeten buiten het zonnestelsel aan tot 729, waaronder de zestig exemplaren die het Keplerteam heeft gevonden.

De Keplertelescoop, die in maart 2009 gelanceerd is, kan kleine veranderingen in de hoeveelheid licht die van de sterren komt detecteren. Wetenschappers kunnen daarop bepalen of die veranderingen er komen door planeten die passeren in het blikveld van de telescoop.

Het Keplerteam heeft een lijst van nog eens 2.326 kandidaat-planeten buiten ons zonnestelsel, waarvoor bijkomende bewijzen nodig zijn dat ze daadwerkelijk bestaan. De NASA houdt een teller bij van het aantal door Kepler ontdekte planeten en van de kandidaat-planeten, waarvan het bestaan nog moet worden bevestigd door waarnemingen van andere telescopen.

Geen enkel van de nieuwe ontdekte planetaire systemen is zoals het onze, hoewel er enkele in de buurt komen.

De nieuwe planeten variëren in omvang van ongeveer anderhalve keer de diameter van de aarde tot zelfs tweemaal de diameter van Jupiter.

Op dit moment is nog niet vastgesteld of er planeten in hard gesteente bij zijn, zoals de aarde, Mars, Venus of Mercurius, noch of het gaat om met gas gevulde exemplaren zoals Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus.

Negen van de nieuwe planetaire systemen hebben twee planeten, een ervan heeft er drie. Het totale aantal door Kepler nieuw ontdekte planeten bedraagt daarmee 27. Ze cirkelen allemaal dichter om hun moederster dan Venus om de zon cirkelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234