Zaterdag 26/09/2020

Wetenschap

Ruimterotsen op ramkoers met aarde... in 2131

Ruimterots op ramkoers met aarde.Beeld ESA/P. Carril

Slecht nieuws: astronomen hebben elf kosmische reuzenrotsblokken ontdekt die op ramkoers liggen met de aarde. Dat schrijft de Nederlandse sterrenkundige Simon Portegies Zwart (Universiteit Leiden) samen met collega’s in het vakblad Astronomy & Astrophysics.

De astronomen trainden een neuraal netwerk – een kunstmatig intelligent, zelflerend systeem – om te herkennen wanneer door het zonnestelsel carambolerende stenen potentieel op aarde zouden kunnen knallen. Ze hopen met dat systeem destructieve planetoïden sneller op te sporen dan tot nog toe mogelijk is.

De astronomen doopten hun systeem ‘Hoi’ (Hazardous Object Identifier), bij wijze van aardse groet aan potentiële ramprotsen. Toen ze Hoi vervolgens loslieten op bekende ‘aardscheerders’, planetoïden die relatief dicht in de buurt van de aarde komen, bleken elf van die objecten gevaarlijker dan voorheen gedacht. Omdat de baan van deze objecten – stenen van zo’n honderd meter doorsnee of groter – zo chaotisch is, hadden de huidige detectiesystemen hen nog niet als kosmisch gevaar gecategoriseerd.

De lijst met nieuwe gevaarlijke planetoïden en data van dichtste nadering.Beeld Astronomy & Astrophysics

Als zo’n ruimterots inderdaad op de aarde ploft (en dat is vanwege onzekerheid in de banen van deze voorwerpen nog niet zeker), verandert ‘hoi’ al snel in ‘doei’. De stenen zijn weliswaar niet zo gigantisch als het exemplaar dat 65 miljoen jaar geleden de dinosauriërs een kopje kleiner maakte, maar het gaat wel om planetoïden die ‘de potentie hebben om regionale vernietiging te veroorzaken op een schaal die we nog niet hebben gezien in de geschiedenis van de mensheid’, zo schrijven de auteurs in hun artikel.

Het duurt gelukkig nog wel even voordat deze ramprotsen in de buurt van de aarde komen. De eerste staat pas over meer dan honderd jaar op de planning (december 2131), en de laatste laat zelfs nog 900 jaar op zich wachten, tot april 2920. U kunt voorlopig dus rustig slapen.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234