Zondag 29/11/2020

Ruim vijftig doden van wie bijna de helft kinderen

Strijd om water en weiland tussen rivaliserende clans eist opnieuw vele levens

Slachting aan Keniaanse schoolpoort

Honderden mannen, gewapend met speren, geweren, handgranaten en machetes, hebben ruim vijftig inwoners van een Keniaans dorp afgeslacht. Minstens 22 van hen zijn schoolkinderen. De meesten stierven in hun schooluniform. De slachtpartij is een van de ergste clanconflicten in jaren.

Brussel

Eigen berichtgeving

Barbara Debusschere

De kinderen van het dorpje Turbi waren op pad naar de basisschool toen gewapende bandieten in het vroege ochtendlicht opdoken en met machinegeweren en machetes aanvielen. Ze hadden de school en de nabijgelegen huizen omsingeld. In een mum van tijd lagen overal lege kogelhulzen en dode kinderlichamen. Ook de bewoners van de traditionele manyatta-hutten en het plaatselijke handelscentrum werden neergeschoten of onthoofd.

In totaal zouden 56 mensen omgekomen zijn. Minstens 22 van hen zijn schoolkinderen. Daarnaast werden vooral hun moeders die hen naar school brachten gedood. Verschillende kinderen moesten met zware wonden naar het ziekenhuis op 150 kilometer van Turbi worden overgebracht. Volgens ooggetuigen zal het dodental zeker nog oplopen. "De situatie is er intriest, iedereen rouwt", zegt plaatselijk parlementslid Boyana Godana na een bezoek aan het slagveld tegen persagentschap AFP.

De moorden worden toegeschreven aan 200 à 300 mannen van de Borana, een clan uit het grensgebied met Kenia in Ethiopië. In Turbi, een oase, wonen voornamelijk Gabra, de rivalen van de Borana. De clans strijden om de schaarse natuurlijke watervoorraden en graasweiden in de verder droge streek. Gewelddadige grensconflicten zijn er niet uitzonderlijk.

Dit keer gingen de bendeleden echter opvallend wreed te werk in hun poging Turbi onder hun controle te krijgen. Ze stalen massaal veel huisraad en vee maar doodden ook zowat iedereen die ze op hun pad tegenkwamen. Plaatselijke leiders hebben het al het dodelijkste clanconflict in de postkoloniale Keniaanse geschiedenis genoemd.

Tegen de Keniaanse krant Daily Nation vertelde Darare Boru Bathacha hoe ze haar zoon, diens vrouw en hun zoontje zag vermoord worden toen ze zelf onder een bed was gekropen. Talasso Malicha kan navertellen dat bendeleden haar twee kinderen neerschoten en haar man onthoofdden. "Daarna overlegden ze of ze mij ook zouden afmaken. Een van hen zei dat het zinloos was een vrouw te doden en dat heeft mijn leven gered."

De hele moord- en roofpartij duurde tot één uur 's middags. Pas dan trok de bende zich terug, tot op nog geen kilometer van het zwaar gehavende Turbi. De zestien opgetrommelde agenten hadden geen verweer tegen de grote groep. Uiteindelijk werden zeven aanvallers neergeschoten. Duizenden schapen en geiten, en vele koeien en kamelen werden al teruggevonden. Ondertussen zoekt een versterkt team met helikopters langs de Keniaans-Ethiopische grens naar de andere bendeleden. Er zijn extra veiligheidsmaatregelen genomen om een mogelijke tegenaanval te voorkomen. Net rond deze tijd houden lokale raadslieden gesprekken over het probleem.

Decennia al bekampen de clans in deze streek elkaar in de strijd om de toegang tot water en weiland en voor iedere aanval komt er ook meestal een tegenaanval. Volgens James Galgalo van de Catholic Justice and Peace Commission in het nabijgelegen Marsabit waren de aanvallers in Turbi ook uit op wraak voor eerdere aanvallen. "De afgelopen drie maanden zijn er hier constant conflicten geweest tussen Gabra en Borana", zegt hij tegen de BBC.

Tot nu toe was het zwaarste clanconflict dat tussen de Garre en de Murule aan de grens met Somalië. Daarbij kwamen dertig mensen om.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234