Dinsdag 28/01/2020

Ruim 2.100 bootvluchtelingen gered in één dag

Bij een reddingsactie van de Italiaanse en Maltese kustwacht zijn ruim 2.100 Libische bootvluchtelingen gered. Tijdens de operatie werd de Italiaanse kustwacht bedreigd door mensensmokkelaars.

De vluchtelingen verplaatsten zich op twaalf boten, en raakten tussen de Libische hoofdstad Tripoli en hun bestemming, Italiaanse eiland Lampedusa, in de problemen. Zowel de Italiaanse als de Maltese kustwacht voer uit met reddingsboten en schoot hen te hulp.

Tijdens de reddingsoperatie werden de agenten van de Italiaanse kustwacht bedreigd door vier Libische mannen, zo meldt het Italiaans persagentschap ANSA. De mannen waren zwaar bewapend, elk met een kalasjnikov. "Het ging om mensensmokkelaars", bevestigt Vanessa Saenen, woordvoerder van de VN-Vluchtelingenorganisatie (UNHCR) "De mannen in kwestie probeerden in de eerste plaats hun eigen boten te beschermen, aangezien die hen miljoenen opleveren als ze vluchtelingen vervoeren."

De agenten slaagden er ondanks de dreiging in de vluchtelingen aan boord te krijgen, en voeren koers richting Italië.

In totaal kwamen 2.164 vluchtelingen veilig aan op het Italiaanse vasteland. Volgens UNHCR ging het voornamelijk om vrouwelijke vluchtelingen en niet-begeleide minderjarigen, afkomstig uit Sub-Sahara-Afrika, Somalie en Syrië. Deze vluchtelingen gebruiken Libië als toegangspoort naar Europa.

De stijgende toestroom aan Libische vluchtelingen richting Italië was te verwachten. De Maltese premier Joseph Muscat schrijft deze toestroom toe aan "de verslechterende veiligheidstoestanden" in het land.

De grote reddingsoperatie was overigens niet de eerste de voorbije week. Op vrijdag werden al 600 vluchtelingen, niet ver van de Noord-Afrikaanse kust, gered.

In 2014 lieten meer dan 3.500 vluchtelingen het leven tijdens de gevaarlijke oversteek. Het maakt de tocht over de Middellandse Zee een van de gevaarlijkste ter wereld. Begin vorige week nog kwamen volgens UNHCR 300 migranten om het leven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234