Zaterdag 31/07/2021

Rudi Vranckx: "Stoppen omdat IS ons angst aanjaagt? Neen, journalisten blijven gaan"

VRT-correspondent Rudi Vranckx. Beeld VRT
VRT-correspondent Rudi Vranckx.Beeld VRT

De gruwelijke onthoofding van James Foley doet buitenlandcorrespondent Rudi Vranckx (VRT) denken aan wat hij meemaakte in Irak, zo'n tien jaar geleden. "Kan je hier als mens afstand van nemen? Nee. Maar daarom stoppen als journalist? Dat niet."

Het is in een basis van de Koerdische Peshmerga in Irak dat Vranckx en zijn team vanochtend het nieuws hoorden. Dat hun collega, James Foley, op Syrisch grondgebied onthoofd is door militanten van IS. "Onze eerste reactie? 'Het is weer zover.'"

Waarom doet IS dit?
Vranckx: "Het doet me heel erg denken aan wat ik meemaakte in Irak tussen 2003 en 2008. IS gebruikt dezelfde praktijken en technieken als Al-Qaida toen. Ze zorgen voor ophef door via sociale media filmpjes van slachtingen te verspreiden. Het is een onderdeel van de propaganda. Niet onlogisch aangezien Al-Baghadi (huidige leider van IS, PGZ) groot is geworden in de schoot van Al-Zarqawi (oud-leider van Al-Qaida, PGZ)."

Voelt u zich bedreigd?
"Niet in de mate zoals ik me tien jaar geleden in Bagdad voelde. Daar zaten we midden in een stadsguerilla. Nu bevinden we ons achter de frontlinie aan de kant van de Koerden. Natuurlijk kan het rap gaan, met die snel bewegende pick-ups van IS. Maar ik word hier niet 's ochtends wakker met angst om gekidnapt te worden."

De Amerikaanse fotograaf James Foley werd onthoofd door strijders van IS.
De Amerikaanse fotograaf James Foley werd onthoofd door strijders van IS. "IS gebruikt dezelfde praktijken en technieken als Al-Qaida destijds", zegt Vranckx.Beeld AP

Hoe zijn de reacties op het terrein?
"Toen we vanochtend het nieuws vernamen werd iedereen stil. "Het is weer zover", was onze eerste reactie. Het is niet de eerste journalist die onthoofd wordt hier, maar omdat het een Amerikaan is krijgt het natuurlijk veel weerklank. Dat is wat IS ook beoogt. Angst aanjagen is de essentie van terreur. Maar moeten we er daarom mee ophouden? Nee, als journalist moet je blijven gaan. Alleen ben je dubbel op je hoede en is het heel moeilijk om er als mens afstand van te nemen.

Waarom is het belangrijk dat journalisten blijven doorgaan?
"Tussen de beelden op sociale media van bijvoorbeeld slachtingen zitten valse beelden. Het is daarom van levensbelang dat je zelf gaat kijken, en de getuigenissen optekent. Het is die informatie die je achteraf kan verifiëren met de massagraven. Daarom blijven we ons plan volgen, los van de incidenten."

Hoe dek je je als journalist in?
"Honderd procent zeker ben je nooit, en een deel is intuïtie. Maar met ervaring, de nodige voorbereiding en goeie mensen met wie je lokaal werkt, kom je al een eind."

Rudi Vranckx op de voet volgen kan via zijn Facebookpagina.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234