Donderdag 06/05/2021

Kleine helden

Rudi Vranckx blikt terug op 'Kleine Helden': "Barrières neerhalen in Amerikaanse steden"

Rudi Vranckx. Beeld VRT - Charlie De Keersmaecker
Rudi Vranckx.Beeld VRT - Charlie De Keersmaecker

Elke woensdag blikt VRT-journalist Rudi Vranckx terug op de voorbije aflevering van zijn Canvas-reeks Kleine helden, over gewone mensen die het verschil maken in moeilijke omstandigheden.

Hoe zou het vandaag zijn met Pat, Michael en Ericka, de 'kleine helden' uit de Verenigde Staten?

Rudi Vranckx Beeld Photo News
Rudi VranckxBeeld Photo News

De blanke, voormalige politieman Pat Russo richtte in Brooklyn een boksschool op voor risicojongeren.

Op 22 december rolt een mail binnen op onze redactie. Het is een briefing over de nieuwe aanpak van het New York City Police Department (NYPD). "Kijk eens, ze gaan terug naar onze vroegere strategie, die van probleemoplossend politiewerk", schrijft Pat erbij.

"We moeten voor eens en voor altijd de barrières neerhalen tussen die twee partijen die eigenlijk bondgenoten zouden moeten zijn: de politie en de mensen die ze dient", klinkt het in het plan, en daar moeten onder andere hervormingen van de politiezones en -teams voor zorgen, zodat de agenten vaker contact kunnen hebben met de mensen in de wijk. Daarnaast krijgen ze minstens een derde van hun werkdag de tijd om problemen in hun wijk op te lossen nog voor ze echte noodgevallen worden. En er komen wijkraden, waar politie en buurtbewoners kunnen overleggen. Van hot naar her rijden, van wijk naar wijk en van de ene naar de andere noodoproep: vanaf nu moet die dagelijkse routine voor een agent in New York tot het verleden behoren. Het plan zou recht uit het hoofd van Russo kunnen komen."I wish I was a part of it", sluit hij zijn mail af.

Michael Brown Sr. zijn zoon werd doodgeschoten door de politie. Hij probeert de jeugd van Ferguson te behoeden voor hetzelfde lot.

Michael blijft zich intussen met Chosen For Change inzetten voor zijn gemeenschap. Hij doet dat vooral op kleine schaal: met gratis bezoekjes aan de kapper voor de minder gegoede jongeren van zijn wijk, en met discussieavonden.

Ericka Alston bouwde in Baltimore een dagcentrum voor kinderen die anders op straat zouden belanden. En ze helpt drugsverslaafden in een afkickcentrum.

2016 wordt een belangrijk jaar voor de Kids Safe Zone van Ericka. Die verhuist immers naar het aanpalende pand, een gebouw dat maar liefst vijf keer zo groot is. De staat Maryland, de zangeres Alicia Keys, de televisiezender A&E en het gezondheidszorgconsortium Kaiser Permanente zamelden samen de 80.000 dollar in voor de verhuizing. Eind volgend jaar zal de Kids Safe Zone er dus hoogstwaarschijnlijk helemaal anders uitzien.

Kleine helden is te herbekijken op vranckx.canvas.be. Volgende week trekt Vranckx naar Italië, dinsdag om 21.05 uur op Canvas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234