Woensdag 20/10/2021

Ruben Scheire: "Heel trots op deze selectie"

Ruben Scheire (24) en Jens Schuermans (23) zien met hun olympisch ticket voor het cross country in het mountainbike een droom uitkomen.

Scheire toonde zich de voorbije weken de beste Belg en schoof daarmee op het voorplan. "Ik had gepiekt naar de periode van het EK en de Wereldbekers in mei", zegt hij. "De bond is altijd heel duidelijk geweest. In december vorig jaar was er een bijeenkomst met de andere mountainbikers en werd gesteld dat de resultaten van het EK en die twee Wereldbekerwedstrijden (La Bresse en Albstadt) zouden tellen. Samen met mijn trainer hebben we een plan opgesteld en dat heeft geloond. Ik ben heel trots op deze selectie, maar het werk is niet af. Mijn jaar is niet goed omdat ik naar de Olympische Spelen ga. Ik wil daar ook een mooi resultaat neerzetten en ook op het BK en WK, die voor Rio plaatsvinden, me tonen. Als ik realistisch ben moet ik in Rio de Janeiro mikken op top 16. Nog beter, zou een bonus zijn, maar natuurlijk, je strijdt wel tegen de wereldtop."

Scheire reageerde ook even kort op de niet-selectie van Kevin Van Hoovels die zich zeer ontgoocheld toonde. "Ik denk dat de bondscoach een logische keuze heeft gemaakt met Jens Schuermans. De criteria werden opgesteld, medegedeeld, iedereen wist waar hij zich aan kon verwachten. Ik heb begrip voor de situatie van Kevin, hij heeft geen gemakkelijke periode achter de rug, maar we doen aan topsport. De anderen gaan niet trager rijden omdat het minder met je gaat. Hij heeft dit jaar nog niets getoond, dus de selectie van Jens is een correcte beslissing."

Jens Schuermans is Van Hoovels ploegmaat bij het Versluys Pro Team. "Uiteraard is zijn niet-selectie jammer voor hem", zegt de vice-Europese kampioen bij de beloften van 2013. "Maar de criteria zijn duidelijk gecommuniceerd. Hij wist dat 2016 telde, niet zijn resultaten uit het verleden (op het WK vorig jaar werd Van Hoovels tiende, zijn beste resultaat ooit). Als hij dit jaar één wedstrijd op niveau had gereden, een resultaat had laten optekenen, dan was hij geselecteerd, maar hij heeft dat niet gedaan. Hij was gewoon niet goed genoeg. Ik heb begrip voor zijn tegenslagen, maar iedereen heeft momenten in zijn carrière dat het minder loopt. Als hij eerlijk is met zichzelf moet hij dat kunnen toegeven. Het leven stopt niet bij tegenslag, er komen nieuwe en misschien wel betere kansen."

Zelf is Schuermans uiteraard bijzonder blij met zijn selectie. "Ik droom al van Rio toen ik belofte was. Het was mijn grote doel. De voorbije jaren werd ik niet gespaard van blessures, 2016 begon wel goed, maar een week voor het EK in mei liep ik een nieuwe blessure op, aan mijn enkel. Dat was een tegenvaller, maar ik zette door en werd nog 22ste op het EK. Gelukkig, in de Wereldbekers nadien was ik dan weer ziek. Ik hoop dat deze selectie nu een kantelmoment is en ik verder op de goede weg kan gaan. Ik ben heel trots en blij dat de Bond vertrouwen in me toont. Mijn ambitie? In principe moet de ambitie zijn om top acht te proberen halen, een olympisch diploma, maar dan moet ik echt dé perfecte wedstrijd rijden, de omstandigheden meezitten, top 12 is evenwel meer realistisch. Ik heb nog ruim twee maanden om me voor te bereiden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234