Zondag 29/03/2020

Royal Bank of Scotland verhuist naar Londen als Schotten 'ja' stemmen

Beeld AFP

Royal Bank of Scotland, de grootste Schotse bank, bevestigt dat ze haar hoofdzetel naar Londen zal verhuizen indien de Schotten volgende week voor hun onafhankelijkheid stemmen. Dat meldt de BBC.

In een mededeling liet de bank weten dat het "noodzakelijk zou zijn de bankholding te herdomiciliëren". Toch is het de bedoeling dat ook ten noorden van de grens een aanzienlijk aantal jobs behouden blijft. De bank heeft zijn thuisbasis in Schotland sinds 1727.

Ook Lloyds Banking Group, eigenaar van Bank of Scotland en Halifax en voor 25 procent eigendom van de Britse staat, zei al mogelijk een deel van zijn activiteiten te zullen verhuizen. Volgens Lloyds gaat het echter enkel om een juridische procedure en zou dat geen onmiddellijke wijzigingen inhouden.

Jobs
De "juridische verhuis" van Lloyds, dat 16.000 mensen tewerkstelt in Schotland, zou geen jobverlies met zich meebrengen maar zou enkel betekenen dat de bank beschermd en gereguleerd blijft door de Bank of England.

Voor Royal Bank of Scotland, 81% eigendom van de Britse regering, is de situatie anders, stelt economisch redacteur Robert Peston van BBC. De bank stelt 11.500 Schotten tewerk. "Als de bank zijn hoofdkantoor en maatschappelijke zetel naar Londen verhuist, gaan er boven de grens onvermijdelijk jobs verloren."

De banken vervoegen een groeiende lijst van bedrijven die al plannen maakten om Schotland te verlaten in het geval van onafhankelijkheid. Eerder maakte verzekerings- en pensioengigant Standard Life gelijkaardige plannen bekend.

Negatieve economische effecten
De waarschuwing van de banken komt er op een moment dat de Britse politieke leiders hun inspanningen om de Schotten te overtuigen tegen onafhankelijkheid te stemmen fors opvoeren. Zo hebben ze meermaals gewaarschuwd voor de negatieve economische effecten van onafhankelijkheid.

Schots eerste minister Alex Salmond schrijft de berichten af als "nonsens" en "paniekzaaierij". Ook volgens Angus Grossart, voorzitter van de handelsbank Noble Grossart, wordt de impact van een eventuele afscheiding van het Verenigd Koninkrijk "ernstig overroepen". Hij roept de Schotten op niet te panikeren na de beslissingen van beide banken.

"Epische ramp"
Maar daar is niet iedereen het mee eens. Econoom Paul Krugman spreekt in een opiniestuk in de New York Times van een "epische ramp" als Schotland onafhankelijk wordt. "De onafhankelijkheid van Schotland zou een ontwrichting betekenen van de bestaande economische en financiële situatie", schrijft hij. "De onafhankelijkheidsbeweging schreeuwt van de daken dat Schotland de Britse pond zou kunnen blijven gebruiken, zonder dat dat problemen zou stellen."

Die bewering wekt verbazing, volgens Krugman. "De instelling van de euro bewees dat het delen van een munteenheid zonder fiscale integratie problematisch is. Europa is ietwat gestabiliseerd, maar Schotland zou er slechter voor staan en afhankelijk zijn van de Bank of England, zonder zeggenschap in het beleid van die bank."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234