Zondag 23/02/2020

ROUCHES kloppen westerlo (0-2) en overvleugelen andere titelkandidaten

Demb�l� over het bekerduel van woensdag: 'Iedereen gaat ervan uit dat het onmogelijk is om ons nog te plaatsen, wij denken daar anders over'

Standard grijpt de macht op verplaatsing

Standard staat weer helemaal bovenaan en daarvoor mag het Westerlodoelman Ronny Gaspercic een bedankje sturen. Hij gaf de twee doelpunten bijna cadeau. Winst op op verplaatsing zou het kampioenschap bepalen. Wel, dan heeft Standard een serieuze optie op de titel genomen. Waar geen enkele topclub in slaagde, lukte de Rouches wel: winnen op Westerlo. Daardoor staan ze voor het eerst sinds eind januari weer op één. Ideaal om over twee weken ten strijde te trekken tegen Anderlecht.

Westerlo

Van onze medewerker

Stef Peuskens

Standard deed zaterdag wat het moest doen: winnen in het Westelse Kuipke en op vier speeldagen van het einde de leidersplaats overnemen van Anderlecht. De Rouches konden daarvoor rekenen op hulp uit onverwachte hoek. Na amper elf seconden verslikte Gaspercic zich in een onschuldige terugspeelbal van Marc Wagemakers en Christian Negouai, opnieuw in de spits, nam het geschenk dankbaar aan. "Door de pressing blokkeerde de doelman zijn linkervoet en moest hij met zijn mindere rechter ontzetten. Hij deed dat tegen mijn voet, waardoor de bal in doel hobbelde", legde Negouai uit. "Nog nooit in mijn carriëre scoorde ik zo snel. Ik ben best wel fier dat ik de geschiedenis inga als de speler die het vroegste doelpunt in de Belgische competitie aantekende", grijnsde Negouai. Hij moet dat record wel delen met Peter Odemwingie, die met La Louviëre ook na elf seconden raak trof tegen Heusden-Zolder.

De Westelse goalie kon er veel minder om lachen. "Klote natuurlijk. Ik heb geprobeerd om de knop om te draaien, want je hebt toch nog anderhalf uur wedstrijd voor de boeg", baalde Gaspercic.

Herman Helleputte viel bijna van zijn bank toen hij zijn ploeg zo zag stuntelen. "De bedoeling was dat wij Standard het spel lieten maken en op de counter zouden loeren. Door dat vroege doelpunt waren wij verplicht om het spel te maken en kon Standard rustig counteren. Een wereld van verschil."

Dat besefte ook zijn Luikse collega: "Door die snelle voorsprong voetbalden we in een zetel. We toonden ons levensgevaarlijk op de counter, maar speelden het telkens slecht uit. Aan de rust had de wedstrijd gespeeld kunnen zijn, maar die laatste pass ontbrak telkens", wond D'Onofrio zich op. "Gelukkig konden we rekenen op een klasseflits van Milan." Net voorbij het uur poeierde Rapaic een vrijschop van op vijfentwintig meter voorbij Gaspercic en besliste daarmee de wedstrijd. "Ongetwijfeld een van de mooiste doelpunten uit mijn carrière", glunderde de Kroaat, die moest toegeven dat Standard niet zijn beste wedstrijd van het seizoen had afgehaspeld. "Het was zeker geen academisch voetbal, maar we hebben het slim gespeeld en verdienen de drie punten", aldus Rapaic.

Toch blijven de Rouches op hun hoede. "Deze drie punten zijn van goudwaarde, maar we beseffen dat we nog niets gewonnen hebben", waarschuwde D'Onofrio. "We proberen ons woensdag op het veld van Zulte-Waregem te plaatsen voor de bekerfinale. Dat blijft, ondanks onze slechte uitgangspositie, een belangrijk doel. Ik maakte ooit naast Thomislav Ivic de bekerfinale mee tussen Standard en Racing Genk. Vijfentwintigduizend Luikenaars tegen evenveel Genkenaars in het Koning Boudewijnstadion, dat heeft heel veel indruk op mij gemaakt. Een bekerfinale geef je niet zomaar weg, we gaan er alles aan doen om ons alsnog te kwalificeren", belooft de Luikenaar.

Ook Siramana Dembélé, tegen Westerlo de beste man op het veld, gelooft nog in de beker. "De journalisten en de supporters van Zulte denken dat het onmogelijk is om ons nog te kwalificeren, wij denken daar wel even anders over. Wij gaan resoluut voor de dubbel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234