Donderdag 04/03/2021

Rosberg gooit een BOM in F1

Nico Rosberg ging gisteren in Wenen als kersverse wereldkampioen formule 1 zijn trofee in ontvangst nemen. En gooide meteen een bom in de zaal: 'Dit is een fantastisch moment. En een perfecte gelegenheid om aan te kondigen dat... ik stop met formule 1.' Dit had niemand zien aankomen.

Wereldkampioenen die stoppen, het is geen unicum. Jochen Rindt, wereldkampioen 1970, kwam in '71 niet meer aan de start. Omdat hij dood was. Verongelukt in de op twee na laatste koers van 1970. Jackie Stewart, wereldkampioen 1973: bang dat hij zou sterven. En zijn kinderen, toen nog geen tien oud, alleen zou achterlaten. Alain Prost, eind 1993: mentaal helemaal leeg. En nu Nico Rosberg. Verschil met zijn voorgangers is dat het voor Rosberg nog maar begon. Het was zijn eerste wereldtitel. Anderzijds, raakpunt met Stewart: hij is een gezinsman. Raakpunt met Prost, ook: de formule 1 heeft hem mentaal helemaal leeggezogen.

Toegegeven, we hadden het nooit durven voorspellen. Of liever, we waren nooit op het idee gekomen om het te voorspellen. Zeg nu zelf. Wie legt dat naast zich neer, het vooruitzicht om nog een jaar of twee 18 miljoen euro per seizoen te scheppen - zijn contract liep tot eind 2018. En formule 1 rijden, het heldendom. Nico Rosberg, dus.

Prille gezinsgeluk

Eigenlijk was het aan zijn body language af te lezen, vorige zondag na de race in Abu Dhabi. Zelden zagen we een kersverse wereldkampioen zo oprecht emotioneel als Rosberg. Een emotionele kant die hij ons nooit eerder had laten zien, tijdens geen enkel interview, over al die jaren heen. En ja, de jongste maanden - ook vorige week nog in Abu Dhabi - zei hij maar wat graag hoe het de gelukkigste dag van zijn leven was geweest, de geboorte van zijn dochtertje Alaïa, nu anderhalf jaar. En hoe zijn gezin op de eerste plaats kwam. 'Jaja', dachten we. Niets 'jaja' - hij meende het dus.

Nico Rosberg wil zijn prille gezinsgeluk niet meer op het spel zetten. "Ik droomde ervan sinds ik vijf of zes jaar oud was. Wereldkampioen formule 1 worden. Zoals mijn papa. Vorige week ben ik daarin geslaagd. Het was een moment dat ik altijd zal blijven koesteren. Nu is het tijd voor mijn gezin."

En hij vertelde het rustig, terwijl het nieuws insloeg als een bom. Rosberg kondigde zijn afscheid gisteren aan in Wenen, toen hij zijn trofee als nieuwe wereldkampioen in ontvangst nam op het jaarlijkse gala van de Internationale Autosportfederatie FIA. "Dit is een zeer speciale dag voor mij", begon hij. "Omdat ik deze trofee mag krijgen. Maar ook om een andere reden. Ik wil jullie meedelen dat ik een punt achter mijn carrière zet." Hij zei het amper vijf dagen na de beslissende koers van 2016. Wat volgde was stilte in de zaal, dan gewauwel als uiting van ongeloof.

Het is niet alleen dat Nico Rosberg een familyman is. De voorbije drie seizoenen en de cohabitatie met Lewis Hamilton zijn mentaal bijzonder slopend geweest. Mentaal leeg is hij. Temeer omdat Rosberg vaker aan het kortste eind trok dan aan het langste. "Lewis Hamilton is een van de beste coureurs ooit, misschien wel de beste. Dat ik hem heb kunnen kloppen geeft me nog meer voldoening. Maar de voorbije drie jaar hebben ook ontzettend veel van me gevergd. Vooral 2014 en '15, toen ik door hem geklopt werd. Het waren zeer eenzame en moeilijke momenten voor mij. Maar tegelijk voedde het mijn motivatie, op een manier waarvan ik niet eens vermoedde dat ik ze in mij had: ik vocht terug."

Onmenselijke druk

Maar daar stond een prijs op - zijn privéleven. Een prijs die Rosberg niet langer wil betalen. "Ik was bezeten door die wereldtitel, stemde er mijn hele leven op af. Samen met iedereen in mijn omgeving. Te veel offers om op te noemen. Als ik thuis kwam na de koers bleef mijn vrouw Viviane aanvaarden dat ik moest rusten. Geen enkele keer ben ik 's nachts opgestaan voor ons dochtertje. Vivianes leven stond helemaal in het teken van het mijne. Het zijn offers die ik niet nog eens een jaar lang wil brengen."

Het onderstreept hoe strak de boog altijd gespannen stond, de voorbije drie jaar, in dat genadeloze duel met Lewis Hamilton. Die vorige zondag in Abu Dhabi zijn hele trukendoos leeghaalde, opzettelijk traag ging rijden om Rosberg te tackelen, en de Duitser daarmee onder onmenselijke druk zette. Rosberg, gisteren: "Ik zou natuurlijk kunnen zeggen: nu doe ik het wat rustiger aan. Maar meerijden met de grote hoop, om vierde of zo te worden, dat interesseert me niet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234