Donderdag 18/08/2022

Rood-wit gestreepte kachelpijp zethuis op stelten

Dat debuterend regisseur Bo Welch (decorontwerper van enkele Tim Burton-films) weet hoe hij een film moet aankleden, laat hij zien in deze knettergekke fantasie vol vrolijke pastelsnoepkleuren, een verfilming van het gelijknamige en in de States razend populaire kinderboek van schrijver/illustrator Dr. Seuss.

Die achtergrond als decorontwerper van Beetlejuice en vooral Edward Scissorhands is in The Cat in the Hat duidelijk te merken: de film speelt zich af in een zonnige, hypergestileerde suburbane wijk vol lila paviljoenen met blauwe daken, terwijl de inwoners rondlopen in strakke confectiepakken in lollykleuren.

Spilfiguur in deze excentrieke kinderfilm is een reuzenhoge ondeugende en sprekende kat met een roodwit gestreepte kachelpijp op zijn kop en een vlinderdas rond zijn nek. Die magische kat duikt op een regenachtige dag met een stel advocaten en een bijbeldik contract onder de arm op in het huis van Sally (een heerlijke Dakota Fanning) en Conrad (Spencer Breslin), precies op het moment dat deze zich dood vervelen. Hij vindt dat deze twee rakkers dringend een lesje in plezier maken nodig hebben. Met de hulp van zijn goochelhoed, twee gemene en hyperactieve teletubbie-achtigen en een mysterieuze rode kist wordt het kraaknette huis in een mum volledig overhoop gehaald.

Een catastrofe dreigt, want had hun alleenstaande moeder Joan (Kelly Preston) niet gevraagd om precies vandaag het huis netjes te houden, omdat er vanavond een belangrijk feest gepland is? En zijn de puinhoop en dat rebelse gedrag geen koren op de molen van de gluiperige buurman (Alec Baldwin) die voortdurend op Joan zit in te praten om Conrad naar een militaire school te sturen?

Pulitzer Prize-winnaar Theo-dor S. Geisel (schuilnaam Dr. Seuss) schreef de klassieker waarop de film is gebaseerd op verzoek van zijn uitgevers, die beginnertjes op een speelse manier tot lezen wilden aanzetten. Het werd een boek van nauwelijks 1.620 woorden, gebaseerd op een vocabulaire van 220 woorden - het meest vernieuwende boeke van deze pionier van de kinderliteratuur.

Dat Dr. Seuss' literaire erfenis ondertussen een goudmijn geworden is, werd vier jaar geleden geïllustreerd met de verfilming door Ron Howard en producent Brian Grazer van zijn kerstverhaal The Grinch. Grazer is ook de man achter deze vrije bewerking van het op rijm geschreven kortverhaal. De kritiek in de VS was niet mals ("een vulgair, ongeïnspireerd brok vergiftigd oogsnoep"). Ook bij de Razzies, de Oscars voor de slechtste films, sleepte The Cat In The Hat ettelijke nominaties in de wacht. Ondertussen overschreed de film wel de kaap van de 100 miljoen dollar, al zal de populariteit van het boek en de omvangrijke marketing, een van de grootste uit de Hollywood-geschiedenis, tot dat succes bijgedragen hebben.

Het behoorlijk maffe The Cat in the Hat is niet altijd even fijn-zinnig, maar er gebeurt wel om de haverklap iets in deze deli-rante poppenkast. Wie bovendien een aversie tegen Mike Meyers heeft, zal hier opgelucht ademhalen, want de acteur uit Austin Powers en Wayne's World zit de hele film lang opgesloten in een enorm kattenpak, terwijl zijn gezicht door een rubberen masker verborgen wordt.

Luc Joris

HHH

VERTOLKING Mike Myers, Alec Baldwin, Kelly Preston, Dakota Fanning, Spencer Breslin, Amy Hill REGIE Bo Welch GENRE Kinderfantasie LAND VS SPEELDUUR 82 minuten

KORT SAMENGEVAT Sally en haar broer mogen vanavond niet spelen en vervelen zich te pletter met een saaie babysit. Het plotse bezoek van een knettergekke reuzenkat zal van deze dag toch nog een onvergetelijk magisch feest maken. Een ode aan de verbeelding en aan subversief gedrag.

Maffe, dolzinnige kinderfilm in waanzinnige decors

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234