Zaterdag 31/10/2020

Ronnie O'Sullivan gaat Jimmy White achterna

WK snooker in Sheffield vandaag aan halve finales toe

sheffield / brussel.

eigen berichtgeving

Het WK snooker is dit jaar ongemeend boeiend, en bevestigt de machtsovername van een generatie spectaculaire jonge spelers. Een van hen is de 23-jarige Ronnie O'Sullivan, die net als veteraan Jimmy White steeds vaker de woorden people's champion voor zijn naam krijgt.

Sinds 1976 heet het WK snooker officieel het Embassy World Championship. En sinds 1976 kende het WK doorgaans een vrij logisch verloop. De eerste Embassy World Champion was Ray Reardon, en die was al jaren de beste ter wereld. Een jaar later won John Spencer, en die stond ook al jaren aan de top. Zo ging dat gewoon verder: in '78 weer Reardon, in '79 Terry Griffiths, in '80 Cliff Thorburn. En toen begon het tijdperk-Steve Davis. Hij won zes titels in negen jaar, alleen onderbroken door Alex 'Hurricane' Higgins in '82 (dat ene jaar dat hij zichzelf een beetje onder controle kon houden), Dennis Taylor in '85 (die met zijn gigantische omgekeerde bril) en Joe Johnson in '86. Alleen Joe Johnson was een echte verrassing.

Na de Davis-jaren was het de beurt aan Stephen Hendry. Zijn eerste titel behaalde hij in 1990, toen was hij nog een puber. Een jaar later verloor hij van John Parrott, en vervolgens won Hendry er vijf op rij.

Die laatste twee titels van Hendry waren al een indicatie dat er veranderingen op til waren. Van 1990 tot 1994 heette de verliezende finalist telkens Jimmy White. In '95 stond Nigel Bond in de finale, in '96 Peter Ebdon. Twee jaar geleden was het dan zover: Hendry verloor zijn titel. Hij bereikte wel de finale, maar moest daarin buigen voor Ken Doherty. Die werd op zijn beurt vorig jaar verslagen door John Higgins. Het is best mogelijk dat we in '99 opnieuw een andere wereldkampioen krijgen.

Een hele reeks bekende namen kwam er dit jaar niet echt aan te pas. White, Robidoux, Davis en Ebdon lagen er al uit in de eerste ronde. In de tweede ronde haakten ook McManus, Drago en Wattana af. En nu, in de kwartfinales, is het ook gedaan met Parrot en wellicht ook met Doherty.

Een van de smaakmakers van dit WK is ongetwijfeld Ronnie O'Sullivan. Twee keer al bereikte hij de halve finale van het WK ('96 en '98) en hij won in zijn loopbaan al zes belangrijke toernooien. O'Sullivan is bovendien een van de populairste spelers van het circuit. Zijn aanvallend en snel spel doet denken aan dat van Jimmy White in zijn beste dagen. Alleen heeft O'Sullivan ook dat andere trekje van White overgenomen: hij faalt soms op cruciale momenten.

O'Sullivan was nauwelijks tien jaar oud toen hij zijn eerste century break potte (minstens honderd punten in één beurt). Op zijn vijftiende werd hij de jongste speler ooit die in een competitie de maximumbreak van 147 maakte (in één keer uitgespeeld, met na een rode telkens een zwarte bal). En in 1993 werd hij op het UK Championship de jongste winnaar ooit van een rankingtoernooi. Hij was pas zeventien.

Maar de loopbaan van O'Sullivan liep niet altijd van een leien dakje. In 1994 zat zijn carrière er bijna op nog voor hij er goed aan was begonnen. Hij verliet het UK Championship in tranen en zweerde met snooker te stoppen. Twee jaar later, op het WK, kreeg hij een boete van 20.000 pond en een schorsing van twee jaar voorwaardelijk wegens het aanvallen van een official. En vorig jaar moest hij titel en prijzengeld van de Irish Masters, waar hij ook een 147 had gemaakt, weer inleveren nadat een dopingtest sporen van cannabis had opgeleverd. Begin dit jaar ten slotte gaf hij forfait voor het UK Championship en de German Masters, officieel om 'gezondheidsredenen', lees: een serieuze depressie.

Op dit WK loopt alles totnogtoe naar wens voor O'Sullivan. In de eerste ronde won hij makkelijk van de Ier Fernandez (10-3), in de tweede ronde had hij iets meer moeite met de Engelsman Perry (13-8), en in de kwartfinale schakelde hij gisteren Parrott uit. Nadat O'Sullivan fluitend was uitgelopen tot 10-3, vocht Parrott toch nog hard terug, en werd het uiteindelijk 13-9.

Vandaag beginnen in The Crucible in Sheffield de halve finales. O'Sullivan speelt wellicht tegen Stephen Hendry, de andere halve finale gaat vermoedelijk tussen titelverdediger John Higgins en Mark Williams. Patrick Cusse

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234