Zaterdag 24/10/2020

Opinie

Ronde zonder Muur is pure managersbeslissing

Hoelang kunnen koersfans de Ronde nog gratis gaan bekijken?, vraagt De Craemer zich af.Beeld Eric De Mildt

Ann De Craemer schreef in 2012 De seingever, een roman over koers, en is vaste medewerker van wielertijdschrift Bahamontes.

Zou hij in het diepst van zijn gedachten een mattentaart richting het hoofd van Wouter Vandenhaute & co. hebben gegooid? Ik vermoed van wel. 'Hij' is Guido De Padt, de burgemeester van Geraardsbergen die kwaad is omdat de Muur van Geraardsbergen in 2016 niet wordt opgenomen in het parcours van de honderdste Ronde van Vlaanderen.

Flanders Classics, het bedrijf van Vandenhaute dat sinds 2012 de Ronde organiseert en er meteen de Muur uit schrapte, verantwoordt de beslissing als volgt: "Het parcours begint voor de renners vertrouwd te worden." Opnieuw zullen we dit jaar niet reikhalzend kunnen uitkijken naar de passage op de Muur, waar in het verleden zo vaak de koers werd beslist. Opnieuw zullen we in plaats van de bepalende beklimming van de Muur de renners berekend hun lussen zien rijden over Oude Kwaremont en Paterberg.

'Vertrouwdheid', noemt Flanders Classics dat - alsof de wielerliefhebber, die de Ronde heeft gemaakt tot wat ze is, daar om heeft gevraagd. Mij lijkt er een andere reden te spelen: op Oude Kwaremont en Paterberg worden al sinds de eerste Flanders Classics-editie van de Ronde viptenten neergepoot. Daar kun je in plaats van de volkse pint-met-stokvis dure hapjes - excuus, amuse-gueules - verorberen, vergezeld van een glaasje cava - excuus, bubbels. Als je als Zeer Belangrijk Persoon waar voor je geld wilt krijgen, dan kun je de renners maar beter een paar keer zien langsrijden. Een parcours in lusvorm is dus razend interessant - excuus, is een unique selling proposition.

Ann De Craemer.Beeld Eric De Mildt

De Ronde is een monument dat jaarlijks tot leven komt, en in 2016 is dat bij de honderdste editie zeker het geval. Flanders Classics lijkt dat nochtans te beseffen, want er worden plekken aangedaan die historisch belangrijk zijn. Zo rijdt het peloton naar Torhout, geboortestad van stichter Karel Van Wijnendaele. Zelfs mijn woonplaats Tielt wordt bezocht: Briek Schotte werd er geboren, en in deelgemeente Aarsele woont Roger Decock, de oudste nog levende winnaar.

Als je dus de geschiedenis van de Ronde wilt eren, waarom dan de Muur negeren? Wielergeschiedenis ligt op de Muur voor het rapen. Zelf herinner ik me nog de Ronde van 1995, toen Johan Museeuw in Geraardsbergen de Italiaanse weerstand brak en mijn moeder van vreugde zo luid gilde dat ik dacht dat ze een hartaanval zou krijgen.

Flanders Classics schrijft op zijn website dat het gewijzigde parcours telkens een "prachtige finale" opleverde. Ik herinner me de voorbije jaren vooral slaapverwekkende finales: als je de laatste 20 kilometer had gezien, had je alles gezien. Dat komt omdat de Ronde zonder het breekijzer van de Muur een deel van haar spankracht is verloren.

Ik had in 2016 graag een paar rondjes om de kapel van de Oudenberg op de top van de Muur gezien, als eerbetoon aan hoe koers in Vlaanderen is ontstaan: een volkse sport waarbij elk dorp zijn plaatselijke koers rond de kerktoren had. In plaats daarvan krijgen we opnieuw rondjes om de viptenten. Ik ben zeer benieuwd hoelang het nog zal duren eer Flanders Classics ons inkomgeld voor de Ronde van Vlaanderen laat betalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234