Dinsdag 11/05/2021

Reportage

Ronde voor vrouwen: eindelijk op tv, maar niemand kijkt

Café 't Juiste Verzet deed een verdienstelijke poging, maar kon helaas weinig klanten enthousiast maken voor het vrouwenwielrennen. Beeld Wouter Van Vooren
Café 't Juiste Verzet deed een verdienstelijke poging, maar kon helaas weinig klanten enthousiast maken voor het vrouwenwielrennen.Beeld Wouter Van Vooren

Kon je op café kijken naar de live-uitzending van de Ronde van Vlaanderen voor dames? Enkel als je heel lang zocht. Dan nog zaten er klanten te morren. 'Shame on you!' Het vrouwenwielrennen is bezig aan een lastige klim.

De Ronde van Vlaanderen bekijk je het best op café, maar vind maar eens een kroeg die het waagt de allereerste live-uitzending van de Ronde voor vrouwen te tonen. Probeer daar je staminee maar mee te vullen.

Toch zit er een speld in de hooiberg: 't Juiste Verzet, zowaar gelegen langs de Oude Kwaremont in Kluisbergen. De honderdste Ronde zal hier straks vier keer passeren: drie keer de mannen en tussendoor één keer de vrouwen. De kasseien zijn er geschiedenis, en dat de Vrouwenronde hier op groot scherm getoond wordt, is ook historisch.

In een oude vierkantshoeve heeft Annie Vermeulen - van geest en lijf 23 jaar, volgens het rijksregister ergens halfweg tussen vijftig en zestig - haar bed & breakfast ingericht. Op het binnenerf hangt het vol karikaturen van wielrenners, maar vrouwelijke coureurs zijn er niet te zien. Enkel twee Mariabeelden vragen om verering. Wanneer het grote scherm om 11.06 uur de start van de vrouwelijke Ronde van Vlaanderen toont, kijkt niemand op.

Nog één kilometer

Annie is ondertussen druk in de weer met het inschenken van Kwaremonts, het bier gebrouwen voor kopmannen. In de voormalige koeienstal heeft ze haar café ingericht, dat al tien jaar lang speciaal open is tijdens het weekend van de Ronde. Antieke vitrinekasten staan vol drinkbussen, aan de muren hangen foto's uit de tijd dat wielrennen nog heldhaftig was. Annie zelf draagt de regenboogtrui van een wereldkampioen.

Dat de Ronde voor vrouwen vandaag voor de eerste keer live wordt uitgezonden, maakt haar blij. "Het zal wel zijn, heel blij!", knikt ze. Haar hart klopt voor sport. Ze heeft de hoekige gang van een echte sportvrouw, haar pezige lijf draait pas vlot wanneer het hoog in de toeren mag gaan. Ze is niet zozeer fan van het wielrennen voor vrouwen, alles van sport volgt ze. "Maar de televisie zou meer vrouwensporten moeten uitzenden."

Om kwart voor twee is het zover. "Tour of Flanders Women", kondigt de tv aan. Het gebeurt effectief. De televisie toont amazones die hun stalen ros stevig tussen hun dijen knellen. Enkel de frêle armen en lichte welvingen onder de truitjes verraden dat het vrouwen zijn. "Live", benadrukt een balkje. Waarom kan dat nu pas, na 99 Rondes? Omdat het 2016 is, wellicht.

Uitbaatster Annie Vermeulen in de trui van de wereldkampioen:
Uitbaatster Annie Vermeulen in de trui van de wereldkampioen: "De tv zou meer vrouwensport moeten uitzenden."Beeld Wouter Van Vooren

Om 14.06 uur stapt Annie met haar afstandsbediening naar het tv-toestel. Na amper twintig minuten was het gezeur van enkele klanten te erg: Annie zapt van Canvas naar Eén, waar de 'echte' Ronde over het scherm dendert. "Shame on you!", zwaait Annie met haar vinger. Ze is de enige die protesteert. De andere dames zwijgen en nippen van hun witte wijn.

Om halfdrie beklimmen de vrouwen de Oude Kwaremont, niemand verlaat het café om ze buiten te zien passeren. Maar wanneer de uitzending op Eén heel kort overschakelt naar de vrouwen, gaat een bende bejaarde Britten juichen.

Stipt om drie uur is het opnieuw aan de vrouwen. De finish ligt op één kilometer. De Britse wereldkampioene Lizzie Armitstead rijdt met de Zweedse Emma Johansson voor het peloton uit. Het wordt een tweestrijd. De Britten veren recht. "Lizzie! Lizzie! Come on!" Ze roepen en ze klappen en ze juichen wanneer Armitstead het haalt: "Yeah! On a gagnez!" Zijn ze echt geïnteresseerd? Of zijn ze ondertussen zo bedwelmd door de Kwaremont dat ze zelfs zouden supporteren voor Wouter Vandenhaute op een driewieler?

Oude renners

Om 15.04 uur schakelt de regisseur terug naar de koers voor mannen. De vier minuten extase zijn alweer voorbij, maar de bejaarde Engelsen worden baldadig en beginnen met het decor te knoeien.

"We are old cyclists", legt Dennis Fletcher uit, een Engelsman met een petje van TeveBlad en een Vlaamse vlag in zijn handen. "Renners uit de jaren zestig en zeventig. We komen hier elk jaar. We houden van de sfeer en van de mensen. En fantastisch dat Lizzie gewonnen heeft!"

Acht bejaarde Britten heeft de Ronde voor vrouwen enthousiast gekregen. Om het Vlaamse publiek mee te krijgen, wachten er nog vele nijdige hindernissen.

De Britten veren recht als Lizzie Armitstead als eerste over de finishlijn rijdt. Beeld Wouter Van Vooren
De Britten veren recht als Lizzie Armitstead als eerste over de finishlijn rijdt.Beeld Wouter Van Vooren
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234