Donderdag 20/01/2022

Ronde van Qatar weert ploeg-Lefevere wegens 'groot gebrek aan respect'

De Ronde van Qatar start vandaag zonder de ploeg van Patrick Lefevere. Voor het eerst in vijftien jaar. Een disciplinaire maatregel, zegt de organisatie. Eerder beweerde Etixx-QuickStep nog dat de rittenkoers niet in het programma paste.

De vraag klonk onschuldig. Of hij het jammer vindt dat Boonen en co. er niet bij zijn, kreeg voorzitter van het organisatiecomité en de Qatarese wielerbond sjeik Khalid bin Ali al Thani op de persconferentie in Doha voor de voeten geworpen. De man reageerde vlijmscherp. "Ik hoor en lees dat ze bewust voor een ander programma opteerden. Klopt niet. Ze wilden heel graag komen, dat kan ik u zwart op wit bevestigen. Maar we hebben ze als enige WorldTour-team niet uitgenodigd wegens wangedrag en een schrijnend gebrek aan respect voor de organisatie en onze cultuur. Al enkele jaren."

Volgend jaar weer welkom

De sjeik wil niet in detail treden. "Het ging om een bepaalde attitude. Zo lapten ze bijvoorbeeld systematisch het strak afgebakende tijdschema van de podiumceremonie en het rechtstreekse tv-interview aan hun laars. Ze trokken eerst verse kleren aan, gaven de andere media voorrang en behandelden de vrouw die de ceremonie in goede banen moest leiden ronduit onvriendelijk. Er zijn ook problemen gesignaleerd in het hotel en op de luchthaven, terwijl we ons uiterste best doen om het iedereen hier zo comfortabel mogelijk te maken.

"En ja, het team heeft een cruciale rol gespeeld in de geschiedenis van onze wedstrijd. Dat beseffen we maar al te goed. Maar zo werkt het toch ook niet? Dit kan de toekomst van onze koers ondermijnen."

Medeorganisator Eddy Merckx ontkent niet dat er problemen waren. Dieper ingaan op de zaak doet hij als vicevoorzitter van de raad van bestuur van de ploeg liever niet. "Wat wil je dat ik zeg? De sjeik heeft alles verteld", haalt hij de schouders op.

Even terugkoppelen dan naar teammanager Patrick Lefevere. "Eddy vertelde me waar het schoentje wrong," zegt die, "waarop ik een e-mail heb verstuurd naar mijnheer Al Thani met de melding dat, indien er daadwerkelijk dingen zijn gebeurd die niet door de beugel kunnen, ik me daar in naam van de ploeg oprecht voor wil verontschuldigen. Ik heb nooit een antwoord gekregen dus vind ik deze uithaal niet bepaald sportief. Wij hebben de Ronde van Qatar wel groot gemaakt, hé. Zij hebben ons niet nodig? Wel, wij hen ook niet. We zullen zien waar het hen naartoe leidt."

In 2017 is Etixx-QuickStep alvast opnieuw welkom, gaf de sjeik nog mee. "We wilden een krachtig signaal uitsturen. Hopelijk is de boodschap aangekomen. Wat ons betreft, zijn ze er volgend jaar opnieuw bij."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234