Dinsdag 31/01/2023

Ronde van Italië beleeft wedergeboorte van Marco Pantani

Wielrennen

Lanfranchi wint koninginnenrit, topdrie in de stand blijft ongewijzigd

Mapei-Quick-Step vierde gisteren zijn tweede ritoverwinning in deze Giro. Na Axel Merckx in Prato was in Briançon Paolo Lanfranchi aan het feest. Vandaag wacht er nog een spannende klimtijdrit naar Sestrière. Een chronorit waarin heel Italië niet alleen naar de prestaties van de topdrie, maar vooral met argusogen zal uitkijken naar Marco Pantani. Gisteren in het koninginnenstuk beleefde de Giro de wedergeboorte van 'Il Pirata'.

Briançon

Eigen berichtgeving

Paolo Lanfranchi maakte er gisteren in de zware Alpenrit zijn dagje van. Hij ging met Axel Merckx, die later ver wegzakte, al vroeg mee in de aanval als waakhond van Pavel Tonkov. Hij pikte op de Colle del Agnello vlot aan bij Simoni en reed in zijn spoor mee over de top. Tijdens de beklimming van de Izoard moest hij weliswaar vooraan afhaken maar in de afdaling kwam hij met kopman Tonkov weer makkelijk aansluiten bij de kopgroep. En terwijl de 'groten' elkaar beloerden, aarzelde Lanfranchi geen ogenblik om in volle afzink alleen aan de haal te gaan. Boven op de Citadel van Briançon, waar het eindpunt zich situeerde, telde Lanfranchi 54 seconden winst op Marco Pantani.

Mooi van Lanfranchi, maar op zijn minst even mooi is de prestatie van Pantani. Al meerdere dagen vertelde hij aan iedereen die het horen wilde, dat hij op de goede weg was. "Aan de resultaten heeft men dat nog niet kunnen merken, maar ik word iedere dag beter en beter", verkondigde de klimgeit geregeld. Meestrijden met de toppers was er inderdaad nog niet bij. Tot gisteren in de zware Alpenrit. Op de Colle del Agnello liet hij zich al opmerken door meerdere renners die het tempo vooraan niet baas konden, voorbij te fietsen. Even slaagde hij er zelfs in in het groepje Casagrande terug te keren, maar hij kon net niet in het gezelschap van de leider over de top fietsen.

Het was evenwel duidelijk dat 'Il Pirata' in betere doen was. Hij kende veruit zijn beste dag uit deze Giro en dat kwam pas echt tot uiting tijdens de beklimming van de Izoard. Snel bracht hij een aanvalslustige Simoni tot andere inzichten wanneer die probeerde weg te fietsen van de kopgroep. In zijn gekende stijl, handen onderaan het stuur, zat hij in no time in het wiel van de kopman van Lampre-Daikin. Pantani leidde herhaald de beklimming, deelde af en toe pijnlijke prikken uit en moest regelmatig inhouden om zijn kopman Garzelli niet in de problemen te brengen.

Pantani speelde weer met de pedalen en hoewel hij in de afzink van de Izoard niet kon beletten dat Lanfranchi de beslissende uitval plaatste, maakte de 'piraat' van de steile klim die naar de Citadel van Briançon leidt, gebruik om zijn metgezellen van zich af te schudden en naar de tweede plaats te fietsen. In het kader van de ploeggeest wel geen verstandige beslissing. Door die demarrage ontnam hij Garzelli verdere kans om acht seconden bonificatie weg te snoepen en weer wat dichterbij Francesco Casagrande te kunnen sluipen. Garzelli kon overigens niks van zijn achterstand goedmaken. De vier nog te verdienen bonificaties waren voor Simoni, die in de spurt voor de derde plaats Casagrande en Garzelli voorafging.

Maar hoe dan ook, Pantani is terug van heel ver weggeweest. Na zijn uitsluiting vorig jaar wegens een te hoge hematocrietwaarde, lag hij twaalf maanden in conflict met zichzelf. Mentaal en fysiek aan de grond. Weinigen geloofden nog in zijn terugkeer. In twaalf maanden tijd had hij bij de start van de Giro hooguit 360 competitiekilometers in de benen. Lange tijd werd overigens over zijn aanwezigheid in de Italiaanse ronde gespeculeerd. Maar drie weken geleden stond hij in Rome toch aan de start. Gedurende enkele weken had hij als een monnik geleefd en een zwaar trainingsschema afgewerkt op de hellingen van San Marino. Pantani heeft afgezien, zwaar afgezien in deze Giro. Maar hij beet al die tijd hardnekkig door en die opofferingen loonden. Gisteren zagen we voor het eerst terug een goede Pantani. Weliswaar nog niet het klimwonder uit Cesenatico dat de concurrentie op minuten fietst wanneer het wegdek in stijgende lijn gaat. Maar wel een Pantani die weer met de top kan wedijveren in de cols. En wanneer hij op deze manier kan blijven verder evolueren moet hij ongetwijfeld straks opnieuw de grote smaakmaker worden in de Tour. Hij wist dat hij in de Giro nog niet kon meespelen voor het klassement. In de Tour moet dat wel kunnen.

De koninginnenrit in de Giro, waarin Wladimir Belli (tot gisteren vierde) door de knieën ging, heeft geen wijzigingen gebracht voor de topdrie in het klassement. Gilberto Simoni probeerde wel meerdere keren Casagrande en Garzelli het vuur aan de schenen te leggen, maar geen van beiden plooiden onder zijn aanvalsgeweld. Wiel in wiel bereikte de topdrie Briançon. Het blijft voorlopig een secondespel, waarin vandaag wellicht verandering zal komen in de 35 kilometer lange klimtijdrit over de Montgenèvre naar de top van Sestrière. Voortgaande op de tijdrit in Bibione lijkt Garzelli de beste troeven in handen te hebben. In Bibione was hij 1:17 sneller dan Casagrande, maar toen ging het over vlakke wegen. Vandaag is het zwaar bergop en dat kan een verschil maken. Zeker voor Simoni, die zich de beste klimmer van het drietal toonde. Het wordt hoe dan ook spannend.

(TL)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234